10 boeken die een uitstekende introductie zijn tot kunst, wetenschap en geschiedenis

Een selectie boeken die je uitnodigen om je te laten leiden door nieuwsgierigheid en eigenbelang

Formeel onderwijs laat ons meestal wachten om de kennis van anderen te ontvangen, zodat we, onder andere, groeien in de veronderstelling dat een bepaald kennisveld alleen is wat ons is geleerd, of dat het perspectief van waaruit we werden getoond is de enige die het begrijpt. Evenzo is het ook heel gebruikelijk dat institutioneel onderwijs onze nieuwsgierigheid verdooft en zelfs bestraft, waardoor mensen een effect hebben dat gaat van luiheid tot schuldgevoel wanneer ze denken iets te willen weten voor hun eigen plezier of interesse.

In die zin is er niets heilzamer voor het intellect dan om jezelf te begeven in een zaak waarvoor we ons bijzonder aangetrokken voelen. Kunst, literatuur, wetenschap, wiskunde, geschiedenis, heilige gedachte ... waarom denken dat deze of andere kennisvelden beperkt zijn tot een paar? Waarom denk je dat "het niet voor jou is" of dat je nog nooit iets leuk vond wat je misschien altijd saai vond? Waarom, als de school haar studenten al beperkt, ook zichzelf beperkt, bij wat we krijgen en niet, liever, meer gaan, op zoek naar wat ons interesseert en wat we willen?

Hieronder delen we 10 boeken die naar onze mening uitstekende inleidingen zijn over verschillende onderwerpen. De lijst is natuurlijk niet sluitend, maar probeert een breed thematisch beeld te bieden.

Korte geschiedenis van de wereld, Ernst H. Gombrich

Ernst H. Gombrich was een van de belangrijkste kunsthistorici van de 20e eeuw. Dit boek dat we hebben aangehaald, had een eigenaardige oorsprong: in een ontmoeting met enkele vrienden vroeg de dochter van een van hen, een meisje, aan Gombrich waarom hij zoveel tijd besteedde aan werken. In die tijd (1935) was Gombrich 26 jaar oud en deed hij zijn proefschrift over het maniërisme, de belangrijkste artistieke trend van de laatste jaren van de Renaissance. Om het meisje te beantwoorden, dacht Gombrich erover om haar scriptie, het onderwerp dat ze in haar en andere vragen aan de orde stelde, uit te leggen. Ervan overtuigd dat het mogelijk was, schreef de jonge historicus een korte tekst waarin hij over de "tijd van de heren" sprak met een eenvoudige, duidelijke taal en zonder striktheid of nauwkeurigheid.

Tevreden over dit werk stuurde Gombrich het korte tijd later naar de Engelse redacteur Walter Neurath, die zeer geïnteresseerd raakte en de auteur voorstelde om het project uit te breiden en een geschiedenis van het verhaal te schrijven, om zo te zeggen. Om redactionele redenen moet het manuscript echter binnen 6 weken gereed zijn. Gombrich accepteerde het en de volgende dagen bracht hij 's ochtends door met lezen en schrijven in de middag en bewonderde hij bewonderenswaardig deze korte geschiedenis van de wereld binnen de voorgeschreven periode.

Het laatste merkwaardige feit is dat Gombrich op 92-jarige leeftijd een tweede versie van dit boek schreef, toen hij erop stond het in het Engels te vertalen, een taal die hij had verworven nadat hij in 1939 vanuit zijn geboorteland Wenen naar Londen was geëmigreerd vanwege antisemitisme van het nazi-regime.

Sleepwalkers. Ontstaan ​​en ontwikkeling van kosmologie, Arthur Koestler

Arthur Koestler is een ander sui generis figuur van de 20e eeuw. Vanwege de laatste grote oorlogen die op Europese bodem werden uitgevochten, verhuisde Koestler van Hongarije naar Wenen, van daar naar Palestina, naar Berlijn, Turkmenistan, naar Franco's Spanje en de burgeroorlog, naar Parijs en andere regio's van Frankrijk en ten slotte naar het Verenigd Koninkrijk. Een leven met een grote sprong dat grotendeels niet alleen werd veroorzaakt door de gebeurtenissen, maar ook door zijn eigen nieuwsgierigheid, zijn verlangen om te weten, zijn scepsis en zijn bereidheid om de feiten en ideeën die in beweging waren met de hand te kennen wereld.

Dit boek is het resultaat van deze levenshouding, hoewel het thema opmerkelijk verschilt van de politieke zorgen van Koestler. Aanvankelijk stelde de auteur alleen voor om een ​​biografie te schrijven van Johannes Kepler, die hij bewonderde, maar hij vond het al snel nodig om die van Copernicus en Galileo toe te voegen, alle drie verantwoordelijk voor de wetenschappelijke revolutie die beslist de manier waarop de mens eruitzag transformeerde zichzelf in relatie tot zijn plaats in het universum.

Koestler besefte dat zijn schrijven nog verder kon gaan en een waargebeurd verhaal kon worden van de ideeën die de mens over deze vraag heeft, vanaf de dagen waarin de antwoorden door de mythologie gingen tot de jaren waarin de methode Wetenschappers hebben ons geholpen de kosmos te begrijpen.

Sapiens. Een korte geschiedenis van de mensheid, Yuval Noah Harari

Uit zijn vertaling in het Engels in 2014 (het werd oorspronkelijk in het Hebreeuws geschreven en in 2011 gepubliceerd), werd dit boek van professor Yuval Noah Harari een bestseller en begon het de aandacht van andere doelgroepen te trekken. Het succes ervan was niet toevallig, omdat het een prettig verslag is van een van de meest fascinerende onderwerpen voor de mens: zijn eigen evolutie als soort.

Er moet ook worden opgemerkt dat, in tegenstelling tot andere soortgelijke werken, Harari speciale nadruk legt op samenwerking tussen talloze individuen als het beslissende kenmerk dat de transformatie van de primaat in Homo sapiens mogelijk maakte .

Gödel, Escher, Bach: een eeuwige en sierlijke lus, Douglas R. Hofstadter

Waarschijnlijk een van de meest speelse werken van de afgelopen jaren, die daarentegen een onderwerp behandelt dat niet noodzakelijk eenvoudig is: systeemtheorie.

Met behulp van de muziek van Johann Sebastian Bach, de gravures van MC Escher, de Achilles-paradox en de schildpad toegeschreven aan Zeno de Elea en de onvolledigheidsstelling van Kurt Gödel, (onder andere), Douglas R. Hofstadter werkte dit boek uit dat in zekere zin tegelijkertijd een wandeling door wiskunde is en een artefact dat relatief eenvoudige oefeningen voorstelt die de lezer echter leiden tot het begrijpen van wiskundige grondslagen die aanwezig zijn in gebieden zoals informatica of analytische logica .

Minimale geschiedenis van de mythologie, Carlos García Gual

Vertaler van de Ilias en de Odyssee (naast vele andere werken), redacteur, enthousiaste popularisator van de klassieke oudheid, Carlos García Gual is zonder twijfel een van de belangrijkste levende classicisten in de Spaanse wereld. In dit werk concentreerde zijn talent zich op het vertellen van een korte geschiedenis van de mythologie, een tak van kennis overschaduwd door rationalisme, die echter voor een zeer lange tijd een zeer belangrijke manier was om de werkelijkheid te verklaren, zowel extern als intern. García Gual maakt het werk eigentijds door ook te vragen naar de plaats die momenteel wordt ingenomen door mythologisch denken, zoals te zien is in de enorme interesse in bijvoorbeeld superhelden.

Inleiding tot de geschiedenis van de filosofie, Ramón Xirau

Een klassieker van universitaire lezingen in Mexico, dit werk van Ramón Xirau biedt een brede schets van de filosofie in het Westen, van de pre-Socratic tot Noam Chomsky, duidelijk uitgelegd in elk van zijn periodes, gedachtestromen, auteurs, enzovoort.

Bloemlezing van fantastische literatuur, Adolfo Bioy Casares, Jorge Luis Borges en Silvina Ocampo

De vrucht van de overvloedige literaire kennis van zijn drie auteurs, kan worden gelezen als een inleiding tot een van de meest aantrekkelijke literatuurgenres: fantasie, een denominatie die misschien dubbelzinnig is, maar die grofweg verwijst naar al die verhalen met geesten, spreuken, fenomenen die we tegenwoordig paranormaal noemen, genieën, magische gadgets, enzovoort.

Hoewel serieus, dit is geen strikte bloemlezing, omdat het grotendeels werd gemaakt in overeenstemming met de smaken, herinneringen en persoonlijke lezingen van de auteurs. In die zin kruist de bloemlezing praktisch alle literatuur: van China tot Amerika, van de meest afgelegen oudheid in het midden van de 20e eeuw.

Voor de rest is het een boek geboren uit de vriendschap tussen Bioy, Borges en Ocampo, dat een zekere medeplichtigheid toevoegt die zelfs de lezer aangaat, alsof hij werd uitgenodigd om zijn eigen ontdekkingen in het veld toe te voegen.

De leraar nodigt uit voor een concert, Leonard Bernstein

Leonard Bernstein was een van de meest oplosbare regisseurs van de tweede helft van de 20e eeuw, maar ook een van de mensen die zich het meest bezighielden met het verspreiden van de smaak voor klassieke muziek op alle mogelijke gebieden.

Tegen de tijd dat zijn talent publiek werd erkend, was Bernstein een van de eerste regisseurs die contact had met de massamedia, met name radio, televisie en opnames. Zich bewust van het enorme potentieel hiervan, aarzelde hij niet om talloze pogingen te ondernemen om de kennis van muzikale waardering uit te breiden, wat in het geval van klassieke of academische composities meestal nodig is om te genieten van muziek die boven sensatie en de eerste indrukken die Het houdt ons vast.

Bernstein was niet alleen een goed opgeleide regisseur die een bijzondere gevoeligheid voor muziek ontwikkelde, maar ook een zekere pedagogische houding en een eigenaardig charisma, beide ongetwijfeld het resultaat van zijn enorme liefde voor muziek zelf, en in het bijzonder voor componisten zoals Beethoven of George Gershwin.

Het boek dat we presenteren, bestaat uit 15 lezingen die oorspronkelijk gericht waren op een jeugdpubliek, maar die zeker elke lezer meer dan één vraag over muziek zal leren.

Stellaire momenten van de mensheid, Stefan Zweig

Stefan Zweig was een groot schrijver die een bijzonder talent had voor biografische en historische verhalen (zijn biografieën van Magellan en Fouché, "the dark genius", zijn bijzonder opmerkelijk). In dit boek koos de Oostenrijkse auteur 14 gebeurtenissen die, naar zijn mening, keerpunten waren in de menselijke geschiedenis, waarvan de loop ervan plat veranderde.

Sommige van deze momenten, zoals de val van Byzantium of de nederlaag van Napoleon in Waterloo, lijken voorspelbaar, maar er is geen twijfel dat sommige anderen die Zweig koos de lezer zullen verrassen (bijvoorbeeld de minuut waarin Dostojevski zou worden geëxecuteerd, in 1849).

Een boek over de geschiedenis van uw land

De laatste suggestie van deze lijst is opengelaten, maar beperkt tot de geschiedenis van uw land. In het geval van Mexico zijn er klassiekers zoals de Minimumgeschiedenis van Mexico (een collectief volume uitgegeven door El Colegio de México) of De grote momenten van inheemse bevolking in Mexico, door Luis Villoro. De drie delen van Mexicaanse Tragicomedia, van José Agustín, omvatten de jaren 1940 tot 1994, geteld vanuit een contracultureel, oneerbiedig perspectief, dat ons ongetwijfeld aanmoedigt om meer te vragen over alle gebeurtenissen waarover soms niet wordt gesproken, maar die ook Een effect op ons huidige leven.

Als we even kunnen zeggen dat landen als mensen zijn (ze bestaan ​​tenminste uit duizenden of miljoenen individuen), dan is kennis van het verleden essentieel om het heden te begrijpen. Net zoals het gebeurt met een persoon. Soms, overweldigd als we zijn door de huidige omstandigheden, geven we onszelf niet de tijd om te beseffen dat deze niet uit niets voortkwamen, maar het resultaat zijn van gebeurtenissen, processen, beslissingen en weglatingen die plaatsvonden op een ander tijdstip in de geschiedenis. Inzicht in die relatie met het verleden is essentieel om het heden te transformeren.

Wat denk jij Vergeet niet om uw mening over deze of andere boeken, of over een van de selecties die we eerder hebben gepubliceerd, te delen om deze sectie te verrijken.

Ook in Pyjama Surf: 5 redenen om autodidact te zijn (en 3 tips om dit te bereiken)