30 jaar uitvinding die een revolutie teweegbracht in ons tijdperk: het web

Een uitvinding die snel een onverwachte omvang kreeg, ongetwijfeld op het niveau van de drukpers of radio-uitzendingen

Vandaag 30 jaar geleden schetste een onderzoeker van de Europese Organisatie voor nucleair onderzoek (beter bekend als CERN, vanwege zijn acroniem in het Frans) een systeem dat zou helpen de toegang tot en het behoud van informatie met betrekking tot experimenten bij die instelling te verbeteren, gebaseerd op de telecommunicatiebronnen van die tijd (vooral het netwerk dat bekend staat als internet), de bestaande computertechnologie en vooral de "hypertext" -bron, gecreëerd in de jaren '60, waarmee documenten op plaatsen kunnen worden gekoppeld anders (onder andere eigenschappen). In maart 1989 stelde die onderzoeker, genaamd Tim Berners-Lee, deze regeling voor:

Niemand kende toen de gevolgen die dit initiatief zou hebben in de volgende jaren en, nog meer, voor de hele tijd waarin we leven. Een informatiesysteem dat was ontworpen om te beginnen voor academisch en onderzoeksgebruik, werd een van de belangrijkste manieren om toegang te krijgen tot informatie ter wereld, net zo belangrijk als televisie of radio destijds en, nog belangrijker, met een impact voor de menselijke cultuur vergelijkbaar met die van de drukpers uitgevonden door Johannes Gutenberg in 1450.

Het World Wide Web ("wereldwijd computernetwerk", de meest correcte naam) regeert vandaag een groot deel van onze wereld. In de handen van technologische innovaties in de wereld van informatica en informatica, bedekt zijn aanwezigheid in een paar jaar bijna elke ruimte en elk moment van menselijke activiteit.

Tim Berners-Lee realiseerde zich al snel dat zijn uitvinding een potentieel had dat de behoeften van CERN ver overtrof. Met een zeer geciviliseerde geest, in plaats van daar gebruik van te maken (zoals op andere momenten in de geschiedenis is gebeurd), heeft Berners-Lee een ander initiatief gepromoot: een organisatie creëren die verantwoordelijk was voor het zoveel mogelijk beschermen van de oorspronkelijke principes van het web, zoals hun vrije toegang of de standaardisatie van het gebruik van bepaalde programmeerstandaarden en talen.

Van het begin tot de huidige staat heeft het web niet een paar transformaties ondergaan. Een van de belangrijkste was het moment van de zogenaamde Web 2.0, die gebruikers ruwweg veel meer ruimte gaf voor actie. Als in het begin de gebruiker van het web vooral 'ontvanger' was (in communicatieve termen) van wat er door het netwerk ging, hadden de gebruikers van het web vanaf de implementatie van de veranderingen plaatsgevonden in het kader van Web 2.0 meer en meer participatie, op verschillende gebieden: de productie van inhoud (met het openen van tools zoals blogs), samenwerkingsprojecten (zoals Wikipedia) en zelfs de uitdrukking van persoonlijke mening (zoals gebeurt in sociale netwerken). Deze manier van interleaven op het web was zo succesvol dat het tot op heden praktisch de enige manier is waarop we het netwerk concipiëren, en dit ondanks het feit dat de veranderingen in dit opzicht ongeveer in het jaar 2000 begonnen.

"Doodle" ter herdenking van de 30 jaar van het web (Google)

Als we echter een kritisch perspectief willen introduceren, is het de moeite waard om te vragen of het netwerk op dit moment niet opnieuw een fundamenteel middel van emissie en consumptie is geworden waarin de productie wordt gecontroleerd door een handvol entiteiten. Zelfs in de vroege jaren van de 21ste eeuw was het gebruikelijk om op het web te navigeren in de draad van nieuwsgierigheid en verwondering, intuïtie en toeval; er was toen ruimte voor verrassing, risico en nieuwigheid. Nu is de toegangspoort tot het web voor miljoenen mensen echter slechts twee of drie sites: Facebook, YouTube en, met een ander gebruik, Google, die bestaande inhoud aanbieden volgens zeer goed vastgestelde criteria. Het paradijs van informatie dat, zo werd geloofd, het web zou zijn, werd zo beetje bij beetje gereduceerd tot een smal venster dat sommigen genoegen nemen met het bekijken van elk moment, zelfs als het hen altijd hetzelfde landschap biedt. De omzetting van het web in een gebied dat wordt gedomineerd door training en afleiding is tot op zekere hoogte het resultaat van deze transformatie.

Gezien vanuit perspectief zou je kunnen denken dat dit allemaal met een duizelingwekkende snelheid is gebeurd. Geen enkele technologische innovatie had in de korte tijd zoveel veranderingen in de geschiedenis veroorzaakt, op zulke verschillende gebieden. Voor de rest heeft de ogenschijnlijke natuurlijkheid waarmee hij zich in ons dagelijks leven vestigde, het web tot een van de technologieën gemaakt die we ook sneller hebben toegepast, zonder te veel te stoppen om na te denken over de effecten ervan op ons bestaan.

Tegenwoordig lijken bepaalde tekenen te beweren dat, na zijn aanvankelijke razernij, het web een fase is ingegaan die zou kunnen worden beschreven als het integreren van het normale functioneren van de mensheid als een sociale groep. Alles wat nu in het netwerk gebeurt, is niets anders dan een uitdrukking van onze dagelijkse vormen van interactie en relatie, in brede zin.

Welke wegen wachten op het netwerk? Het meest directe aan zijn horizon is het zogenaamde web "van objecten" of "van dingen", waarin een groot deel van de interactie tussen gegevens die op internet worden geproduceerd uitsluitend door machines zal worden afgehandeld, met vrijwel geen menselijke participatie typen. We zijn niet ver van de dag dat bijvoorbeeld het laatste nieuws in tenminste 50% van de inhoud ervan wordt geproduceerd door kunstmatige intelligentie, en mogelijk zal een groot deel van de inhoud die we zullen consumeren over een paar jaar het product van de interactie zijn tussen verschillende soorten robots.

Wat gebeurt er met het web in de komende 30 jaar, die vandaag beginnen? Is het al een territorium dat zo gedomesticeerd is als televisie is geworden? Wordt het revolutionaire potentieel ooit aan u toegeschreven, is het voorbij? Zal hij ooit sterven, gedegradeerd tot vergetelheid vanwege een nieuwe uitvinding die veel aantrekkelijker en efficiënter is? Kunnen we nog steeds de gebruikers zijn, die met onze dagelijkse acties het gewenste type web kunnen bouwen?

Ook in Pyjama Surf: Why Instagram staat voor de dood van het beste dat internet had

Omslagafbeelding: Tim Berners-Lee in 1989, CERN