50 jaar 'Space Oddity', de melancholische ode van David Bowie aan het ruimtetijdperk

1969 was een historisch moment dat een nauwkeurige weerspiegeling vond van het nummer 'Space Oddity' van David Bowie

50 jaar geleden was een van de verhalen die de wereld in stand hield de zogenaamde 'ruimtewedloop', een bedrijf dat rechtstreeks is afgeleid van de vooruitgang die lucht- en communicatietechnologie had in de Tweede Wereldoorlog en, anderzijds, ingelijst in de Rivaliteit tussen de Koude Oorlog tussen de Verenigde Staten en Sovjet-Rusland. Wetenschap, politiek, technologie, economische belangen en andere gebieden van de menselijke cultuur waren betrokken bij het doel van het verkennen van de ruimte, die ons op de een of andere manier vergezeld heeft vanaf het eerste moment dat een mens de geconfronteerd met de nachtelijke hemel en wilde weten waar de lichten die daar in het onbereikbare scheen van gemaakt waren.

In die context was een hoogtepunt van het ruimtetijdperk de tijd dat de Apollo 11-expeditie twee mensen naar de maan bracht, astronauten Neil Armstrong en Buzz Aldrin, tussen 20 en 21 juli 1969, een feit dat velen twijfelen (verzekeren dat het een cinematografische montage was), maar dat die tijd in elk geval een unieke sfeer gaf, die bepaalde dromen en bepaalde verwachtingen voedde, de kosmos vulde met nieuwe betekenissen.

1969 was ook het jaar dat David Bowie zijn nummer "Space Oddity" opnam en uitbracht, een van zijn meest originele en emblematische composities. Het lied weerspiegelt gedeeltelijk die nieuwigheid waarmee het ruimtetijdperk werd geleefd, het nieuwe vocabulaire waarmee het aankwam, maar vooral de emoties die het opriep in een beetje, halverwege verbazing en angst.

Ja, hoewel het misschien een beetje vreemd klinkt, angst, omdat de mens misschien voor het eerst in zijn geschiedenis onweerlegbaar bewijs begon te krijgen van de kleine schaal die onze planeet heeft vergeleken met de uitgestrektheid van de kosmos. Hier zijn we, met al het belang dat we onszelf geven, al onze geschiedenis, onze tradities, onze oorlogen, de prestaties die ons het meest trots maken, en ook de natuurlijke wereld waar we deel van uitmaken, de miljoenen soorten levende wezens met wie we de Aarde, de zeeën, de bergen, de rivieren, hier zijn we en toch zijn we net als een zandkorrel die in een vacuüm drijft: die "sublieme duisternis" die WH Auden spreekt in een gedicht, zo typerend voor mensen, is niet langer dat kijkt naar het hele universum dat draait om zijn contemplatie; niet meer, maar absoluut en onverschillig niets.

"Space Oddity" neemt deel aan die geest. Op de een of andere manier vond Bowie de woorden en muziek om de onbeduidendheid van het menselijk lot voor de kosmos te zingen, maar ook de melancholie die ons noodzakelijkerwijs overvalt wanneer we ons dat realiseren.

Ook in Pyjama Surf: 19 uur van David Bowie: zijn discografie, in chronologische volgorde, in een afspeellijst