'Bath of bright silence', een handleiding voor het beoefenen van contemplatieve alchemie

Overzicht van het nieuwe werk van visionair kunstenaar David Chaim Smith: een werk waarin hij een oude Kabbalistische contemplatieve methode onthult

Met zijn nieuwe boek Bath of Bright Silence gaat David Chaim Smith verder met zijn onderzoek naar 'contemplatieve alchemie' en 'niet-emanationistische kliek'. Bij deze gelegenheid concentreert Smith zich op een ader van contemplatieve praktijken gebaseerd op middeleeuwse Kabbalistische teksten van de Iyyun-cirkel, verlicht door zijn eigen praktijk binnen een 'ongebroken gnostische afkomst'. Dit boek maakt deel uit van de multivolumereeks Lightning Flash van de Alef, waarvan het oorspronkelijke volume, Deep Principles of Kabbalistic Alchemy, de kernprincipes van Smiths 'mystieke' of 'gnosémische' filosofie vastlegt (hier een vertaling van het eerste hoofdstuk). In de hier besproken tekst probeert Smith een venster te openen voor 'een beter begrip van wat contemplatie werkelijk is'.

Lezers zullen genieten van de altijd geweldige afbeeldingen die Smith's boeken vergezellen, die dienen als een soort gotische mandala's of contemplatieve apparaten waarin de complexe Kabbalistische symbolen en alchemistische afbeeldingen in een "schemeringstaal" worden gegoten. Smith combineert de ijver van een contemplatief met een overvloedige visuele verbeelding, waardoor hij erin slaagt om de verschillende toestanden van het mystieke pad in kaart te brengen met een netwerk van symbolen die met elkaar verweven en resoneren. Daarom is zijn werk eerder beschreven als "esoterische cartografie". De weergegeven symbolen maken deel uit van het pad zelf en kunnen worden gebruikt als contemplatieobjecten. Men kan doordrenkt raken met zijn bedwelmende ademhalingen en een duik nemen in een bad van stilte dat licht geeft.

Het uitgangspunt van contemplatieve alchemie is volgens Smith dat contemplatie, dat wil zeggen alchemie, met alles kan beginnen. Dit is zo omdat de totaliteit aanwezig is in het deel, het licht van het oneindige (Aur Ein Sof) ligt heel en zonder afname gedurende de hele manifestatie. Je zou kunnen denken dat dingen corrupt zijn en gescheiden zijn van de bodem van het Zelf, maar Smiths niet-emanationistische, niet-dualistische visie beweert dat alles wat verschijnt altijd en alleen de bodem en de wortel is ( Ein Sof ), en alle pracht zal zichtbaar worden wanneer men hard genoeg kijkt, zodat de conceptuele illusies van de reifying perceptie worden overwonnen.

Het enige onmisbare voor oefening is het 'vuur' of de 'vitale kracht' van contemplatie, wat een andere manier is om over aandacht of gnostisch verlangen te praten: deze vitale kracht is de grondstof die wordt getransmuteerd en ook de agent die Voert de transmutatie uit. Zoals in het geval van de alchemisten, die geloofden dat materie voor hun opus overal kon worden gevonden, zelfs tussen uitschot en puinhoop, dient elk object ons om te overwegen, omdat alle dingen met die geest zijn doordrenkt Mercurial. Dus het alchemistische proces kan nu beginnen, waar u ook bent:

Elk moment biedt ons de mogelijkheid om in de ogen van de goddelijke geliefde te kijken. En op dat moment ziet het goddelijke zichzelf. Die daad van zelfherkenning is wat we echt zijn. Wij zijn het zien, het visioen waarmee het goddelijke deelneemt aan zichzelf als schoonheid die zich ontvouwt.

De eerste fase van het systeem is "ondersteunen". Onderhouden is het object van contemplatie ondersteunen, maar het houdt ook in dat de vitale kracht van de geest wordt teruggetrokken uit dagelijkse afleidingen en zorgen - uit de conventionele realiteit met zijn paar tegenstellingen - en constant wordt geconcentreerd op hetzelfde cognitieproces. Het is, in plaats van de inhoud die het bewustzijn in beslag neemt, de context waarin cognitie zich ontwikkelt, of om het licht van waarneming naar zichzelf te richten en naar wat het ons toelaat waar te nemen. Veel mystieke tradities beginnen met deze beweging die verandert van een externe focus naar een interne focus, een vorm van zelfkennis en prioritering van zelfkennis (ongeacht of er een zelf is of niet). Dit betekent van de "lege beloften van de menselijke dimensie", die wordt gekenmerkt door vergankelijkheid en ontevredenheid, naar de overweging van wat essentieel, onveranderlijk en goddelijk is: puur bewustzijn zonder objecten.

"De sleutel tot de praktijk is het cultiveren van de steen van de filosoof die stil kristalliseert", zegt Smith, die een volleerd liefhebber van stilte is, zoals hij al eerder heeft aangetoond in lyrische beschrijvingen van dit element. Essentieel voor contemplatie. De steen "is de kristallisatie van Ein Sof", een destillatie van het oneindige in het voorbijgaande (zoals Baudelaire ook alchemie definieerde), het kruis van het transcendente en het immanente ... het "mysterie van een eindige oneindigheid" ... De niet-substantiële substantie die alle fenomenen met de achtergrond verbindt. Het is zeker een paradoxale knoop, onuitsprekelijk, en daarom spreekt het van stilte, zelfs van een stem van stilte en een "lamp van duisternis"; en het is dat de paradoxale taal, hoewel onvoldoende, de enige is die de mystieke ervaring benadert. Een onbegrijpelijke taal, die probeert onbewuste diepten te wekken en vlammende krachten op te wekken die kunnen worden omgezet in vectoren van gnosis.

De contemplatiemethode is gebaseerd op het beroemde alchemistische axiomatische spel " solve et coagula ". Concentratie of destillatie: de unipuntual focus van het vuur van de cognitiviteit, dat als het ware de steen kookt; en de ontbinding of het bad: de ontkoppeling van alle inspanning in een onbeperkte ruimte, waar geen vorm kan worden vastgesteld, maar alle vormen zich verheugen in de oneindige uitbreiding van pure creatieve dynamiek. Smith waarschuwt echter dat deze twee oscillaties niet echt twee verschillende activiteiten zijn, maar een vloeiend geheel. Terwijl de alchemisten de materie wilden vergeestelijken en een verheerlijkt onsterfelijk lichaam (de lapis philosophorum ) wilden creëren, spreekt Smith over het bevrijden van de substantie en de soliditeit van materie in de richting van 'een voortdurende opkomst van niet-substantie'. Een daverende opstanding van een zelf of een scheppergod, die zelfs niet afwijkt van een hoeveelheid spontane oerzuiverheid waarin "het licht van Ein Sof onbeperkte verschijningen aanneemt door de oerether van transformatie, voorbij een statische aanwezigheid of afwezigheid ". Smith beweert radicaal dat substantie en degelijkheid slechts een 'gefluisterd gerucht' zijn, een reificatie van geesten van de lichtgevende ether, in de cabal ' avira' genoemd . In werkelijkheid is er niets om onszelf mee te onderhouden; de steen is geen steen, het is een 'niets' ( niets ) dat eeuwig opkomt en het geheel wordt in een proces zonder begin of einde. De "steen" is de transparantie waarmee Ein Sof door al het licht kan schijnen, lichamen en universums doordringt, alle concepten vernietigt, met de schitterende vreugde van miljoenen zonnen. "De steen is een diamanten helderheid die alle reificatie vernietigt." Men kan zich alleen maar voorstellen en vaag genieten van hoe het zou zijn om in zo'n universum te leven (en misschien is dit de realiteit in zijn puurste en meest volle essentie), glijdend in het licht van gnosis, in al zijn creatieve weergave ( b'reshit ), waarin 'een druppel de totaliteit van de oceaan is en de hele oceaan inherent is aan elke druppel', waarin shefa, de lichtgevende dauw van onsterfelijkheid, 'alle dingen doordringt en de ingang aankondigt van de diepe gelukzaligheid van de contemplatie ", cirkelende herfocussering in" oneindige cirkels ... vervat in elk punt ", door:

eindeloze variaties in grootte op oneindig kleine punten ... elk van elkaar onderling doordringend zonder te belemmeren ... eindeloos openen naar de perfecte leegte van de ruimte en tegelijkertijd volledig solide en ondoordringbaar, adamantine. Op elk punt zijn er 1.000.000.000.000 x 1.000.000.000.000 cirkels van kosmische schaal, die elk tegelijkertijd dezelfde plaats innemen ... elk volkomen verschillend als een triliokosmos van universums. Elk van deze universums met ontelbare inwoners leeft drama's in tijd en ruimte in subjectief vervaardigde werelden die eruit zien als een echte uitwisseling van leven, geboorte en dood. En dit alles bevat cirkels met miljarden universums op elk punt. Niets van dit gebeurde, zal nooit gebeuren en gebeurt nu niet. Dit wonder is de bron die door de geest stroomt en de realiteit configureert ... elk moment volgens zijn specifieke omstandigheden. De geest die door dit wonder wordt geabsorbeerd en nooit terugkeert naar het alledaagse, hoe het ook lijkt, heeft de steen der wijzen bijgewerkt.

Dit artikel is een Engelse vertaling; het origineel werd eerder gepubliceerd in Golden Chain

Twitter van de auteur: @alepholo

Site van David Chaim Smith