China maakt de eerste genetisch bewerkte baby's

Chinese wetenschapper beweert de geboorte van de eerste genetisch gemonteerde baby's te hebben geleid met behulp van CRISPR-technologie

Grote wetenschappelijke interesse en humanistisch alarm genereren het plan dat momenteel wordt uitgevoerd door Chinese wetenschappers. Zoals gemeld door het MIT technology magazine, zijn er aanwijzingen dat Chinese onderzoekers in Shenzhen al partners werven om de eerste genetisch bewerkte baby's te maken. De wetenschappers zijn van plan om een ​​gen genaamd CC35 te elimineren met behulp van de CCR5 genetische bewerkingstool. Dit zou hen in theorie resistent maken tegen virussen zoals HIV, cholera of pokken. Verschillende klinische testdocumenten beschrijven een studie waarin CRISPR-technologie wordt gebruikt om embryo's te modificeren voordat ze worden overgebracht naar de baarmoeder van vrouwen.

Chinese wetenschappers hebben geweigerd vragen te beantwoorden, maar er wordt aangenomen dat het team van He Jiankui mogelijk al de eerste geboorte van een genetisch gemanipuleerde mens heeft uitgevoerd, wat een geweldig wetenschappelijk evenement zou zijn, maar vooral een moreel controversieel evenement Nou, het effent de weg voor eugenetica. De bewerkte baby's zouden hun genen doorgeven aan hun nakomelingen en het genetische erfgoed van de hele mensheid veranderen.

Jiankui heeft zelf een video gemaakt waarin hij beweert de geboorte van twee genetisch bewerkte tweelingen te hebben geleid. Er is nog steeds controverse over het feit, omdat het niet is bevestigd door andere wetenschappers. Aan de andere kant is informatie vrijgegeven die suggereert dat de Chinese regering heeft vastgesteld dat Jiankiu verschillende wetten in haar onderzoek heeft overtreden.

Met name dit dystopische scenario, dat herinnert aan de film Gattaca, werd verwacht door Stephen Hawking voordat hij stierf, als een van de dingen waar we het meest voor moeten zorgen. Hawking schreef:

Zodra zulke bovenmenselijke mensen verschijnen, zullen er aanzienlijke politieke problemen zijn met mensen zonder rechtspersoonlijkheid, die niet kunnen concurreren. Vermoedelijk zullen ze sterven of onbeduidend worden. In plaats van hen zal er een ras van zelf ontworpen wezens zijn die met een exponentieel tempo zullen toenemen. Als het menselijk ras erin slaagt zichzelf opnieuw te ontwerpen, zal het waarschijnlijk andere planeten en sterren verspreiden en koloniseren.

Hawking theoretiseerde dat deze biotechnologische toename mogelijk zou plaatsvinden via DNA-bewerkingssystemen zoals CRISPR / Cas9, technologie waarmee wetenschappers achtergebleven of schadelijke genen kunnen vervangen door nieuwe genen. Dit systeem is nu gebruikt om kinderen met leukemie te behandelen. Vandaag zijn er bepaalde twijfels over deze genetische manipulatietechnieken - en hun mogelijke bijwerkingen - maar het is aannemelijk dat deze of een andere techniek in de toekomst niet alleen zal toelaten om ziekten te elimineren, maar ook om de capaciteiten van mensen radicaal te vergroten.