Wetenschappers verklaren dat we ons in het tijdperk van plastic bevinden

Na de eeuwen van brons en ijzer kan deze periode waarin we leven het tijdperk van plastic worden

Luister maar eens naar de krachtige woorden van milieuactiviste Greta Thunberg, slechts 16 jaar oud, over de effecten van klimaatverandering op huidige en toekomstige generaties. Zijn speech gaat gepaard met een confrontatie met leiders die de toekomst van de planeet in handen hebben. Is het echter voldoende alleen met de stemmen van Thunberg en honderden andere kinderen en adolescenten die tegen klimaatverandering vechten?

Volgens Jennifer Brandon van het Scripps Instituut voor Oceanografie aan de Universiteit van Californië, San Diego, heeft de plasticvervuiling op de planeet een niveau bereikt dat nog nooit eerder is gezien. Dit heeft wetenschappers gesuggereerd dat de meerdere lagen plastic die op de planeet bestaan ​​het begin kunnen zijn van het antropoceen (het voorgestelde geologische tijdperk waarin menselijke activiteiten de planeet domineren).

Dat wil zeggen, na de eeuwen van brons en ijzer, zou deze periode waarin we leven de leeftijd van plastic kunnen worden (aangezien plastic deeltjes zelfs in kledingvezels zijn gevonden, wat aangeeft dat het plastic vaart door de oceaan door waterafval).

Plastic overwon de obsessie met olie

Voor Brandon heeft deze situatie de obsessie met het zogenaamde "zwarte goud" overwonnen, met een negatieve invloed op dieren, planten en mensen. Vooral in het geval van de biodiversiteit die leeft op de bodem van de oceanen, zoals koraalriffen, oesters, mosselen, enzovoort.

“We leren op school over het tijdperk van steen, brons en ijzer, zal dit het tijdperk van plastic worden genoemd? Het is eng om te denken dat onze generaties daarvoor zullen worden herinnerd, 'benadrukt Brandon in zijn onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances . Daar beschrijft hij hoe sinds de jaren 40 van de twintigste eeuw de hoeveelheid microscopisch plastic in de sedimenten om de 15 jaar verdubbelde, terwijl in 2010 de vervuiling bijna 40 deeltjes per 10 cm x 10 cm van de oceaanbodem elk jaar bereikte.

Dit betekent dat tweederde van alle deeltjes plastic vezels zijn. Daarom is het niet verwonderlijk dat in een onderzoek uit 2016 werd aangetoond dat een enkele wasbeurt ongeveer 700 duizend vezels van microplastics afgeeft.

Zonder een geschikt protocol om met microplastische vezels om te gaan

Aangezien miljoenen tonnen plastic in de natuur worden verwijderd, realiseren we ons dat er geen ecologisch protocol bestaat om met deze situatie om te gaan. In de woorden van Brandon:

We filteren ze niet goed uit de huizen en we weten ook niet hoe we afval moeten verwerken. Ik denk dat dit onze volgende grote grens is: wat te doen met vies water of kleding waarvan de microplastische vezels in de oceaan belanden?

Het is nu bekend dat zeedieren microplastische deeltjes eten, maar zij zijn niet de enige: er wordt aangenomen dat mensen minstens 50.000 microplastische deeltjes per jaar consumeren via voedsel en water.

Zal deze informatie voldoende zijn om bewust te worden van overmatig verbruik en de impact ervan op het milieu?

Ook in Pyjama Surf: deze afbeelding toont de persoonlijke beslissingen die klimaatverandering echt bestrijden

Hoofdafbeelding: Vice