Wetenschappers slagen erin om gedurende een paar minuten de vijfde toestand van materie in de ruimte te produceren

Wetenschappers slagen erin om een ​​Bose-Einstein-condensaat te genereren in een ruimteraket

In 1995 bewees een groep wetenschappers dat er een vijfde toestand van materie is (naast vast, gas, vloeistof en plasma), die alleen bij ultra lage temperaturen kan worden gecreëerd. Dit staat bekend als het Bose-Einstein-condensaat en wordt gebruikt om theoretische experimenten in de kwantummechanica uit te voeren; bijvoorbeeld om zwaartekrachtsgolven te bestuderen. Nu slaagde een groep Duitse wetenschappers er voor het eerst in om een ​​Bose-Einstein-condensaat in de ruimte te genereren, een experiment op de MAIUS-1 ruimteraket.

De wetenschappers lieten een soort atomaire chip van duizenden rubidiumatomen 87 een temperatuur bereiken van bijna 0 absoluut, dat wil zeggen -273, 15 ℃. De atomaire chip is een "magneto-optische val" die rubidiumatomen gevangen door lasers vangt (ja, het klinkt volledig onbegrijpelijk en tegelijkertijd als een sciencefictionbeschrijving).

Het prachtige hieraan is dat wanneer de nul-zwaartekrachtatomen een temperatuur bereiken die dicht bij absoluut 0 ligt, hun individualiteit vervaagt en ze beginnen te werken als een "superfluïde" of een "superatoom", waarbij alle atomen synchroon vibreren, iets dat eerder beschreven als vloeibaar licht. Deze "vijfde toestand van materie" heeft vreemde eigenschappen zoals nulwrijving en viscositeit en laat licht rond objecten stromen.

Het bestuderen van Bose-Einstein-condensaat is problematisch op aarde vanwege zwaartekrachten; Daarom probeerden wetenschappers het in de ruimte te doen, waar het gemakkelijker is om precieze experimenten uit te voeren, volgens Maike Lachmann van de Universiteit van Hannover. De ruimtevlucht duurde slechts 6 minuten waarin honderden eerder geprogrammeerde experimenten werden uitgevoerd, omdat het in een onbemand voertuig was.