Hoe is het roken van Salvia divinorum volgens de wetenschap

Salvia divinorum is waarschijnlijk het vreemdste en minst begrepen natuurlijke hallucinogeen in de wetenschap

Er is een stigma rond de salie vanwege de aard van de effecten, die worden gekenmerkt door verlies van motorische controle, levendige hallucinaties en intense dissociatieve effecten.

Onlangs bood schrijver en journalist Daniel Oberhaus aan om deel te nemen aan de eerste studie van hersenbeeldvorming over salvinorine A, de belangrijkste psychoactieve stof van de wijze plant. Er is slechts een handvol studies uitgevoerd naar de effecten van salie bij de mens, en dit onderzoek was het eerste waarin onderzoekers de hersenen konden observeren terwijl het onder de effecten van de stof zat. De studie werd uitgevoerd door Fred Barrett, een cognitieve neurowetenschapper aan de Johns Hopkins University.

Salvia divinorum groeit in het wild in de nevelwouden van Zuid-Mexico, waar de Mazateco-mensen de plant eeuwenlang op een rituele manier hebben geconsumeerd. Hoewel het rituele gebruik van salie voor het eerst werd beschreven door Amerikaanse etnobotanisten in de vroege jaren zestig, was het pas in het midden van de jaren negentig toen wetenschappers salvinorine A identificeerden als de belangrijkste psychoactieve stof die de hallucinogene effecten veroorzaakt van de wijze

"Salie is geen typische drug voor misbruik", zegt Barrett; "Het is een zeer krachtig medicijn en kan zeer dysfore effecten hebben. Wanneer mensen salie tegenkomen, is hun algemene reactie dat de ervaring verschrikkelijk is."

Aan het einde van de jaren negentig verschenen geconcentreerde extracten van de divisie Salvia divinorum in rookwinkels in de Verenigde Staten. Deze extracten zijn geclassificeerd volgens de concentratie salvinorine A (bijvoorbeeld 10x concentraat, 20x concentraat of 30x concentraat), hoewel deze classificaties slechts een benadering zijn.

Salvinorin A is uniek vanwege de hoge activiteitseffecten en het chemische werkingsmechanisme dat het in de hersenen produceert. Het medicijn staat bekend om zijn snelle aanvang, zijn dissociatieve effecten en zijn intense visuele en auditieve hallucinaties. Hoewel de subjectieve effecten van salvinorine A zeer gevarieerd zijn, hebben eerdere enquêtes onder saliegebruikers een aantal terugkerende kenmerken van "reizen met salie" geïdentificeerd.

Onder de ervaringen die vaak door gebruikers worden gemeld, zijn visioenen van tunnels of vensters, geometrische patronen, andere veelkleurige werelden, het gevoel dat objecten zich verbonden voelen met het lichaam en ontmoetingen met magische wezens.

Salvinorin A heeft ook een zeer ongebruikelijk werkingsmechanisme in de hersenen, omdat het zich rechtstreeks richt op de opioïdereceptor kappa, een van de vier soorten opioïdereceptoren en mogelijk het minst begrepen. In deze zin verschilt salvinorin A heel erg van "klassieke" psychedelica, zoals LSD, schimmels, mescaline en DMT, die op de serotonine 2A-receptor inwerken. Salvinorin A voorkomt serotonine 2A-receptor echter volledig.

Barrett en zijn collega's zien de unieke effecten van salvinorine A als een veelbelovende manier om meer te weten te komen over enkele van de meest fundamentele aspecten van neurobiologie. In die zin is de studie van salie een kleine bijdrage aan een groter begrip van bewustzijn, geheugen en belichaamde ervaring.

Oberhaus testte salie voor het eerst toen hij eerstejaars was op de middelbare school, en tegen de tijd dat hij afstudeerde had hij het al een dozijn keer gerookt. Over het algemeen was het voor hem geen "prettige" of "leuke" ervaring. Oberhaus bood zich echter aan voor de salvinorin A-studie van Johns Hopkins en vertrouwde erop dat salie meer te bieden had.

Op de eerste dag werd een doorverwijzing gezondheidsprofiel opgesteld om ervoor te zorgen dat de vrijwilliger gekwalificeerd was voor de studie. Alle deelnemers aan de studie moeten een goede gezondheid hebben, ervaring hebben met het gebruik van psychedelica en geen persoonlijke of familiale geschiedenis van psychotische stoornissen hebben. Oberhaus-account:

Voor de eerste saliesessie legde ik mezelf op de bank. Het rookapparaat bestond uit een kleine glazen bol met een plastic slang die erop was aangesloten. Ze gaven me een uiteinde van de slang en instrueerden me om 45 seconden te beginnen met inhaleren. Toen deze tijd verstreek, ademde ik uit en voelde de effecten van salie vrijwel onmiddellijk.

Het eerste wat me opviel was het gevoel dat mijn lichaam oploste. Kort nadat ik de fysieke effecten begon te voelen, begonnen hallucinaties. Ik had het gevoel dat mijn hoofd in tweeën was gesplitst en een stroom tekeningen vanaf beide kanten van mijn gezicht begon te stromen. Deze stroom was een "harlekijnpatroon" van grote bruine en witte diamanten die van me wegvloeiden en de grens van een oneindige driedimensionale ruimte begon te vormen. Deze diamanten liepen door in mozaïek tot een oneindig punt en ik voelde me alsof ik over deze extensie was opgehangen, hangend als een figuur hangend aan de boeg van een schip.

Gedurende de reis herinner ik me dat ik werd verslagen door de diepe schoonheid van de scène waar ik getuige van was. Als ik me probeerde te concentreren, kon ik me herinneren dat ik in de basisrealiteit in een kamer bij Johns Hopkins was, maar dat verlichtte niet het gevoel in een compleet andere realiteit te zitten, alsof ik in een container zat die me aan de 'normale' wereld herinnerde.

Over het algemeen was de ervaring vrij aangenaam en duurde het slechts ongeveer 3 minuten. De terugkeer naar de realiteit was net zo abrupt als toen ik het verliet. Op een gegeven moment begonnen de diamanten in het harlekijnpatroon steeds meer te rekken totdat de hele wereld bruin was en uiteindelijk vervaagde naar zwart. Tegelijkertijd begon ik me weer bewust te worden van mijn lichaam. Ik voelde geen enkele vorm van paniek of rusteloosheid, maar ik merkte dat ik lang en diep ademde.

Dit was de eerste ervaring, u zou nog steeds een hogere dosis moeten krijgen:

De volgende dag was ik gebonden aan de structurele hersenscanner. Ze zouden me twee doses salie geven. De ene zou net zo sterk zijn als de dag ervoor en de andere zou alles kunnen zijn, van een placebo tot een dosis zo krachtig als die ik de dag ervoor had ervaren. Ze zouden me niet van tevoren vertellen welke dosis welke was.

Ik was nog nooit in een MRI-apparaat geweest en besefte al snel dat het niet bepaald de beste omgeving was om met salie te experimenteren. Om te beginnen zijn de MRI-machines erg smal en moet u een strakke helm dragen.

Ik heb ook geleerd dat MRI-machines erg luid zijn. Ze klinken als een enorme laserstraal tientallen keren per seconde. Het klinkt absoluut verschrikkelijk en ik maakte me zorgen over hoe het de reis zou beïnvloeden. Om het geluid minder vreselijk te maken, voorzagen ze me van een koptelefoon die tijdens mijn reis muziek kon afspelen.

Tijdens mijn eerste dosis salie voelde ik helemaal niets. Dit betekent dat het mogelijk een placebo is geweest, een zeer lage dosis salvinorine A of dat ik een fout heb gemaakt tijdens het inademen.

Tijdens de tweede dosis begonnen de effecten echter opnieuw bijna zodra ik mijn 45 seconden inhalatie had beëindigd. Nadat ik voelde dat mijn lichaam uit mijn borst naar buiten oploste, begon ik twee spiralen voor mijn ogen te zien. Deze begonnen van me weg te bewegen en transformeerden in een roterende tunnel. Ik herinner me dat ik een intens verlangen voelde om de tunnel in te gaan en een gevoel van frustratie omdat ik er niet naar toe kon gaan. Nadat ik echter had aanvaard dat ik die dag niet naar de tunnel zou gaan, bracht ik de rest van mijn reis door met het observeren van een harlekijnpatroon, deze keer groen en geel. Toen de reis eindigde, begon de tunnel over mijn achterhoofd te zweven. Ik probeerde mijn hoofd achterover te buigen om hem te volgen, maar besefte dat ik nog steeds niet kon bewegen. Toen de tunnel verdwenen was, kreeg ik het gevoel in mijn lichaam terug.

Volgens Barrett zullen beelden van hersenactiviteit worden vergeleken onder de effecten van salie en zonder dat ze zoeken naar enig verschil in neuronale activiteit tussen deze twee toestanden. Elk hersenbeeld wordt vergeleken met de afbeeldingen van 11 andere vrijwilligers om te zien of er een activiteitspatroon ontstaat door de vergelijking.

Deze studie was een kleine bijdrage om een ​​van de vreemdste hallucinogene geneesmiddelen ter wereld beter te begrijpen. Net als de andere "klassieke" psychedelica, kan salie een diep inzicht bieden in de aard van bewustzijn of een krachtig medicijn blijken te zijn voor een verscheidenheid aan psychiatrische ziekten.