Hoe digitale technologie je verslaafd maakt door de dopamine-reactie van je hersenen te manipuleren

Moderne technologie gebruikt uw dopamine-systeem tegen u

Media-analist Douglas Rushkoff heeft in zijn boek en in zijn Team Human- podcast gesuggereerd dat we digitale technologie moeten zien als een medicijn waarvan we de effecten op ons bewustzijn moeten evalueren. De manier waarop internet het meest gebruikte medicijn ter wereld is geworden, is door het beloningssysteem van de hersenen op basis van dopamine te manipuleren. Mobiele telefoons en hun toepassingen zijn tegenwoordig een geavanceerde gokautomaat.

Om te begrijpen hoe digitale technologie zich alomtegenwoordig in de wereld heeft verspreid en de aandachtseconomie heeft veroorzaakt, moeten we eerst weten wat dopamine is en hoe het presteert wat bekend staat als het beloningssysteem. Robert Sapolsky, professor biologie aan Stanford, is een van de toonaangevende experts op dit gebied. Hoewel dopamine vaak 'de neurotransmitter van plezier' wordt genoemd, heeft Sapolsky duidelijk gemaakt dat dopamine eigenlijk de neurotransmitter is van 'anticipatie op plezier'. Het verschil is belangrijk, want het is deze anticipatie op een beloning (plezier) die ons drijft in de richting van zogenaamde doelgerichte taken en die een gedragspsychologie mogelijk maakt, of de versterking van bepaald gedrag door belofte van een beloning. Dopamine bemiddelt of reguleert de motivatie die we voelen om iets te doen. Dit is waarom wanneer we verslaafd raken aan het kijken naar porno op internet of het bekijken van foto's op Instagram, we niet alleen onze aandachtscontrole in gevaar brengen, maar ook onze wilskracht (we zullen dit later zien).

Het baanbrekende experiment dat aantoonde dat dopamine in de eerste plaats verband houdt met het anticiperen op een beloning, werd uitgevoerd met een groep apen, die werden opgeleid om een ​​basistaak uit te voeren waarvoor ze een beloning ontvingen. De apen moesten ongeveer 10 keer op een knop drukken, waarna ze voedsel kregen. Terwijl ze de hersenen van de apen observeerden, merkten de wetenschappers dat het dopamine produceerde zodra het het signaal detecteerde dat ze de taak moesten uitvoeren - en de dopamine daalde zodra ze al van de beloning genoten. Het meest relevante hiervan is dat wanneer het experiment zodanig werd uitgevoerd dat de apen slechts 50% van de tijd de beloning ontvingen, de lozingen van dopamine enorm stegen tot niveaus die vergelijkbaar waren met die van cocaïne, veel hoger dan toen ze de beloning 100% van de tijd ontvingen. Dit wordt door Sapolsky "de magie van misschien" genoemd. Iets waarvan casino-eigenaren in Las Vegas zich volledig bewust zijn. Sommige gokautomaten zijn ontworpen om resultaten te produceren die heel dicht bij de Jackpot liggen, zodat deze magie precies wordt gestimuleerd, de verwachting dat misschien de volgende keer, nu ja, de goede zal zijn. Het geniale van deze mensen is om hun klanten te laten denken dat wat echt maar 5% kans heeft (of minder) 50% is.

Tristan Harris suggereert dat internetplatforms op dezelfde manier werken als casino's, spelen met de prikkels van een "variabele beloning", en dat telefoons kunnen worden gezien als gokautomaten . De motor achter digitale technologie die onweerstaanbaar en fantastisch lijkt, is precies dat we elke dag worden geconfronteerd met de mogelijkheid, met misschien iets vinden dat ons plezier geeft en ons betekenis geeft - en hoewel het plezier dat we ontvangen misschien minder en zeker kortstondig is, is het feit dat de mogelijkheid er altijd is, beschikbaar is, en dat dezelfde genoegens worden afgewisseld met nieuwe mogelijkheden en beperkt tot intermitterende doses, is wat hen zo verslavend maakt. Harris legt uit dat we door het gebruik van deze apps niet weten of we een interessante e-mail, een lawine van likes of iets zullen ontdekken. "Elke keer dat je naar beneden scrolt, is het een gokautomaat in Las Vegas. Je weet niet wat er komt. Soms is het een prachtige foto. Soms is het gewoon een advertentie." Auteur Susan Greenfield beschrijft het op deze manier:

Een pols van de vinger veroorzaakt een bleke gloed. Je wacht op de dopamine-cascade van een inkomend bericht. Als pathologische gokker check je het nog een keer. En nog een keer. Je voedt je narcistische impulsen met tweets. Zonder face-to-face informatie, stap je een stap terug naar een Facebook-vriend [omdat je jezelf met hem vergelijkt door zijn berichten te bekijken ]. Surfend in je eenzaamheid, vind je sommige anderen leuk. Uren na gekatapulteerde vogels, klikt u op de knop "Uitschakelen". Herhaal de cyclus. Je realiseert je niet dat je synapsen geen verbinding maken.

Naast deze ietwat hyperbolische beschrijving (soms noodzakelijk in het digitale tijdperk om de aandacht van gebruikers te trekken), zijn dit trieste gedrag meestal niet alleen het gevolg van de vervreemding die we als mensen leven of van de inhoud van ons leven, maar van de het medium zelf, de context, het programma en de programmering zelf, het medium is de boodschap. Enkele van de meest succesvolle innovaties op platforms zoals YouTube of Facebook gebruiken, al dan niet opzettelijk, dit mechanisme van anticiperen op geluk, op het nieuwe, op iets dat we leuker vinden en vermaken. Door antonomasia is Facebook- nieuwsfeed een algoritme dat voornamelijk is gebaseerd op een belonings- en versterkingscircuit dat ons berichten toont die ons niet zo interesseren, advertenties en andere berichten die een kleine maar krachtige dosis plezier produceren. Door Facebook te vertellen wat we leuk vinden, zorgen we ervoor dat het ons meer van hetzelfde geeft, maar niet altijd. (In deze zin lijkt digitale technologie op liefdesrelaties, ze genereren dopamine zolang ze enigszins onvoorspelbaar blijven). De like- knop, geïmplementeerd in 2009, heeft de gebruikersbetrokkenheid exponentieel verhoogd en kan als een mijlpaal in de geschiedenis van sociale netwerken worden beschouwd - dan zou deze door bijna alle andere netwerken worden gekopieerd. Een doorslaand succes, niet alleen omdat het de behoefte aan lidmaatschap en sociale versterking van gebruikers bevestigde, maar omdat dit een goudmijn aan gegevens opleverde. Andere functies die het overwegen waard zijn, zijn het automatisch afspelen van verschillende sites, de verslavende Snapchat- snapstreak en de populaire push-to-refresh . Dit laatste is bijzonder symptomatisch. Er zijn zeer eenvoudige functies voor een pagina om zichzelf bij te werken wanneer een scroll-down is voltooid, maar gebruikers klikken er liever op zodat de pagina wordt vernieuwd, misschien op dezelfde manier dat gokkers graag zelf de hendel naar binnen trekken een gokautomaat om deel te nemen aan wat hen te wachten staat. Dat moment van participatie en anticipatie is wat ons haakt.