De goddelijke Plato: de filosoof die werd geboren uit een maagd en die werd gevoed door babybijen

De legendarische honing van Plato, de grote opvoeder van de westerse geest

Plato wordt niet alleen erkend als de belangrijkste filosoof in het Westen; de lezers die door de geschiedenis heen hun Grieks hebben gelezen, hebben gemerkt dat hun proza ​​zich onderscheidt door een zekere hypnotische kwaliteit, een muzikaliteit en een sterke expressieve kracht. Hoewel het de vraag is of zijn student Aristoteles belangrijker was als denker, vooral vanwege zijn logica, valt moeilijk te betwisten dat als schrijver geen andere filosoof uit de oudheid wordt vergeleken.

Het leven van Plato is, zoals vaak het geval is bij mensen van zo'n uitzonderlijk genie, betrokken bij bepaalde legendes. Een van hen verbindt hem met Apollo en beweert dat Plato eigenlijk de zoon van Apollo is, zoals zijn moeder Perictione was geïmpregneerd in een visioen of in een droom van God. Sommige auteurs spreken alleen van een onheilspellende droom waarin Apollo werd gepresenteerd, hetzij aan zijn moeder, hetzij aan zijn vader Ariston. We vinden in Jerome, de vertaler van de Bijbel van het Grieks en Hebreeuws naar het Latijn (de Vulgaat ), deze uitspraak: "de prins van wijsheid werd geboren uit een maagdelijke vrouw." Interessant genoeg verwijst het naar Plato en niet naar Jezus, volgens de oude legende, kennelijk verspreid door Plato's eigen neef, Espeusipo, dat het Apollo was die zijn moeder Perictione met zijn " figuratio " doordrenkte. Er is ook de legende dat Pythagoras de zoon van Apollo was en een gouden dij had.

Een andere platonische legende wordt op deze manier verteld door Claudio Eliano in zijn Various History :

Hij weet dat Perictione Plato in zijn armen droeg. Toen Ariston, zijn vader, de muzen of de nimfen in de Himeto offerde, was de rest van het gezin aanwezig voor aanbidding en plaatste Perictione Plato bij een aantal overvloedige mirte. Toen hij sliep, legde een zwerm bijen wat Himeto-honing op zijn lippen en zoemde zijn lied om hem heen, waardoor de kracht van zijn woord werd voorspeld.

Mount Himeto, ten zuiden van Athene, stond bekend als de plaats waar de meest heerlijke honing en de zachtste was werden geproduceerd. Door de muzen of de nimfen op te offeren, sprak Plato's vader ook tot Apollo, met wie zij in verband worden gebracht. De relatie tussen Plato en Apollo is een fascinerend onderwerp en het is mogelijk dat de filosoof vooral aan deze goddelijkheid is gewijd. Valerio Máximo suggereert op zijn beurt dat bijen agenten van de muzen waren. Het zoemen van bijen, een geluid dat ritmisch wordt herhaald en dat woest kan worden verhoogd, hangt gemakkelijk samen met bepaalde bezittingen of manie, zoals die in de orakels. Plato zelf spreekt over cicaden als "spionnen van de muzen" in de Fedro en schildert een scène waarin Socrates bezeten is door goddelijke manie in de ochtendhitte, nabij een fontein van water en terwijl de cicaden zongen.

De verhalen van dichters die in hun jeugd door honing worden gevoed, komen vaak voor. Er wordt ook gezegd van Pindar, en dan zal het worden gezegd van Virgil. Sommige auteurs geloven dat het een letterlijke toe-eigening zou kunnen zijn van wat Homer de Nestor zegt, die volgens de dichter een meliflua-stem had. Aan de andere kant is het mogelijk dat het verhaal zijn oorsprong heeft in de bekende mythe van de geboorte van Zeus in een grot op Kreta waarin hij werd gevoed door de honing van sommige bijen, die hij later zou belonen door ze de kleur van goud te geven. De relatie tussen bijen en goddelijkheid of royalty is een terugkerend thema in tal van culturen.

Traditioneel wordt Plato 'het goddelijke' genoemd en wordt zijn persoon door de platonische traditie - en in sommige gevallen ook door de christen - erkend als een bestraling van de logos, van goddelijke intelligentie. Naast deze legendes is het duidelijk dat we in Plato een van de hoogste punten hebben die het menselijk denken heeft bereikt. Plato is de grote opvoeder van de westerse geest, de filosoof die in het collectieve bewustzijn de drie transcendentale waarden zaaide: goed, waarheid en schoonheid. Het is pas in de laatste 150 jaar dat zijn denken ophoudt mensen te domineren en te begeleiden. Misschien is een deel van het 'ongemak van cultuur', van ons verlies van betekenis enzovoort, te wijten aan de ontploffing van de wereld.