De koala is functioneel uitgestorven

Een dramatische achteruitgang van de populatie koala's heeft de waarschuwing voor het overleven van deze soort gelanceerd

Onlangs heeft de Stichting in Koala's (AKF) in Australië aangekondigd dat de huidige populatie koala's in dat land minder dan 80 duizend exemplaren is, waardoor het een "functioneel uitgestorven" soort is. Omdat het een veel lager aantal is dan andere onderzoekers recent hebben geschat, heeft de AKF de verschillende dierenactivistenorganisaties op de hoogte gebracht.

Hoewel er nog steeds koala's zijn in Queensland, New South Wales, Victoria, Zuid-Australië en het Australian Capital Territory, zijn ze exemplarisch en kwetsbaar voor ontbossing, ziekte en andere effecten van klimaatverandering. De crisis zal dieper worden wanneer de populatie van de koala onder het kritieke punt komt en de volgende generatie niet voortbrengt, wat zou resulteren in het effectief uitsterven van de koala's.

Wat betekent de term "functioneel uitgestorven"?

De term "functioneel uitgestorven" verwijst naar de soort van een levend wezen wiens populatie is gedaald tot het punt waarop het niet langer een belangrijke rol in zijn ecosysteem kan spelen.

In het geval van koala's is hun aanwezigheid doorslaggevend om de gezondheid van eucalyptusbossen te reguleren en door hun uitwerpselen bij te dragen aan de recycling van voedingsstoffen. Deze functie in bossen wordt beschouwd als ongeveer 30 miljoen jaar oud.

Aan de andere kant verwijst de term "functioneel uitsterven" ook naar een kleine populatie die, hoewel ze zich voortplant, lijdt aan inteelt (dat wil zeggen, haar leden reproduceren binnen dezelfde gemeenschap), die op de middellange en lange termijn het bedreigt zijn levensvatbaarheid door het verlies van habitat inherent aan inteelt, genetische problemen of ziekten.

Ten slotte kunnen andere veranderingen in populatiedynamiek, voeding en klimatologische omstandigheden van een ecosysteem er ook voor zorgen dat een soort functioneel uitgestorven is.

Een daling van 24% in koala's in de meest recente generaties

Volgens de onderzoeken van de AKF is het geschatte totale aantal koala's dat de afgelopen jaren in Australië is verloren, 329 duizend, met een geschatte gemiddelde afname van 24% in de laatste drie generaties en een andere gelijke afname voor De volgende drie generaties.

Hoewel de populatie koala's momenteel niet als kwetsbaar is geclassificeerd, is deze van overvloedig naar laag en lokaal uitgestorven gegaan; Het verlies van hun habitat is de ernstigste bedreiging voor de soort.

De nieuwe Australische regering heeft tot taak de Koala-beschermingswet uit te vaardigen, die de bossen zou beschermen waar deze dieren leven.

Ook in Pyjama Surf: de bossen migreren en niemand had dat gemerkt

Omslagafbeelding: Juergen Schwarz / DAPD / AP