Nobelprijswinnaar James Watson stelt dat blanken slimmer zijn dan zwarten

De mede-ontdekker van de dubbele helix van het DNA keert terug naar nieuws door zijn racistische positie rond de genetica

James Watson staat bekend om het ontdekken van, samen met Francis Crick, de spiraalvormige structuur van DNA, en in recente tijden, voor zijn racistische opvattingen. De documentaire Decoding Watson van de publieke televisie in de Verenigde Staten heeft opnieuw controverse opgeworpen over een onderwerp dat af en toe in de media opduikt en verraderlijk een nogal controversieel en aanstootgevend probleem op de voorgrond plaatst.

De krant El País documenteert dat Watson in 2007 opmerkte dat het samenwerkingsbeleid met Afrika niet veel hoop had, omdat "ze zijn gebaseerd op het feit dat hun intelligentie dezelfde is als de onze, terwijl al het bewijs nee zegt" . Dit maakte hem gedwongen zijn positie in het Cold Spring Harbor-laboratorium te verlaten. In de documentaire wordt Watson gevraagd of zijn mening over hetzelfde onderwerp is veranderd, en hij antwoordt: "Helemaal niet. Ik zou willen hebben veranderd, dat er nieuwe wetenschappelijke ontdekkingen zouden zijn geweest die aantoonden dat wat werd verkregen veel belangrijker is dan aangeboren maar ik heb ze niet gezien. "

Het moet gezegd worden dat de wetenschappelijke gemeenschap min of meer unaniem deze visie veroordeelde, gezien het pseudowetenschappelijk en racistisch was. Er zijn demografische intelligentiestudies (IQ) die meestal aangeven dat de blanke bevolking betere resultaten heeft dan de Afrikaanse of Afro-Amerikaanse bevolking, maar dit is, zoals geaccepteerd in de wetenschappelijke gemeenschap, te wijten aan kwesties van onderwijs, economie en toegang tot hulpbronnen, en Nee tegen een genetische reden. Een controversieel onderzoek door Gregory Cochran beweert dat Ashkenazi-joden het meest intelligente ras ter wereld zijn, en sommige mensen hebben gesuggereerd dat dit te wijten is aan inteelt. Volgens Cochran en zijn team van onderzoekers aan de Universiteit van Utah hebben Ashkenazi-joden 27% van de Nobelprijs voor Wetenschap gewonnen aan Amerikanen en 50% van schaakkampioenschappen gewonnen, ondanks dat het 3% van de wereldbevolking Dit is iets waar Watson eerder naar heeft verwezen.

Op de posities van Watson zei Francis Collins, directeur van de National Institutes of Health: "Het is teleurstellend dat iemand die dergelijke innovatieve bijdragen aan de wetenschap heeft geleverd, dergelijke schadelijke en wetenschappelijk ongegronde overtuigingen in stand houdt."

Steven Pinker, professor in de psychologie van Harvard, heeft commentaar geleverd op de resultaten van de IQ-tests van Gregory Cochran en zijn team en vraagt ​​zich af of er een genetische kwestie aan de orde is. Pinker onderzoekt tal van mogelijke hypothesen. Onder hen de mogelijkheid dat door hun handelsactiviteiten de Ashkenazische joden werden gedwongen om te communiceren met gemeenschappen van verschillende culturen, waardoor ze andere talen leerden en vaardigheden ontwikkelden van het type dat nu bekend staat als " netwerken ". Pinker concludeert daarentegen dat dit soort onderzoek dat etnische profielen benadrukt niet positief is voor de wetenschap, hoewel het bestuderen van de genetische mutaties van verschillende etnische groepen duidelijk een belangrijke wetenschappelijke functie heeft.

Van zijn kant theoretiseerde paleontoloog Stephen Jay Gould dat algemene intelligentie als zodanig niet bestaat en dat er in elk geval geen bewijs is dat deze is geërfd. In zijn boek The Mismeasure of Man maakte Gould een argument tegen biologisch determinisme, met het argument dat genen niet definitief zijn om een ​​sociaal lot te markeren. Gould zegt dat de correlatie tussen de intelligentie van de vader en de moeder en hun kinderen geen oorzakelijk verband betekent, en dat het veronderstelde bewijs tussen de correlatie ook kan worden toegeschreven aan zowel genetische erfenis als omgevingsfactoren. Gould benadrukte dat de neiging om het intellectuele quotiënt om te zetten in een abstracte entiteit een geval van reificatie was.

In een interview in 2007 zei Watson:

Het kan me niet schelen wat ik denk. (...) Ik draaide de rug naar links omdat ze niet van genetica houden. Genetica houdt in dat we soms in het leven falen omdat we slechte genen hebben. [De mensen links] willen dat elke mislukking in het leven de schuld is van het kwaadaardige systeem.

Hoewel de genetica in het laatste decennium de heilige graal van de menselijke kennis leek te zijn, heeft de wetenschap opgemerkt dat er veel belangrijke factoren zijn die de vaardigheden en de gezondheid van een persoon bepalen, dus genetisch determinisme is een enigszins gedachte verouderd en mislukt.