De reis van LSD door Michel Foucault in Death Valley (FOTO'S EN CHRONICLE)

Een LSD-ervaring in de "Death Valley" veranderde het perspectief van Foucault's laatste jaren

Michel Foucault wordt beschouwd als een van de belangrijkste denkers van structuralisme en postmodernisme; Bovenal ontrafelde het de dynamiek van macht en haar relatie tot lichaamstheorie, seksualiteit, informatie en alternatieve verhandelingen zoals feminisme en homoseksualiteit, enz. In deze verkenning van 'anders zijn' bleef de Franse filosoof ook psychedelische drugs onderzoeken, en vooral LSD was belangrijk in de laatste fase van zijn denken.

Foucault sloot vriendschap met Simeon Wade, een geschiedenisprofessor aan de Claremont University, die zich bij zijn partner Michael Stoneman voegde, Foucault uitnodigde voor een roadtrip naar Death Valley, waar ze LSD namen in 1975.



In de beelden die Wade heeft gemaakt, zien we Foucault, met zijn karakteristieke schildpadhals, de zoutduinen van Death Valley verkennen en tegelijkertijd de heidevelden verkennen onder de effecten van LSD. Wade zegt dat hij een experiment wilde uitvoeren: hoe een van de grootste geesten in de geschiedenis zou reageren op het nemen van LSD in een majestueuze woestijnomgeving en het opnemen van een reeks verschillende stimuli.

De gebeurtenissen vonden plaats in het beroemde Zabriskie Point (dat memorabel verschijnt in dromerige en erotische scènes in de gelijknamige film van Michelangelo Antonioni). De groep keek daar naar de geboorte van Venus en luisterde naar de laatste vier Strauss- liedjes gezongen door Elisabeth Schwarzkopf, die Foucault tot tranen brachten. Gedurende de nacht werden Stockhausen, Chopin, Charles Ive, enz. Gespeeld. In totaal hebben ze op dit moment meer dan 10 uur doorgebracht.

Wade legt uit dat de reden dat ze LSD namen, te wijten was aan het idee dat hij had dat enkele van de grootste religieuze onthullingen in de geschiedenis hadden plaatsgevonden onder de stimulering van hallucinogene stoffen. Bovendien geloofde Wade dat als Foucault LSD zou nemen en naar de hemelse koren van de natuur zou luisteren, hij misschien een meer bemoedigend perspectief zou kunnen vinden op zijn pessimistische kijk op The Order of Things (1966), een boek waarin hij spreekt over eindigheid en dood. van de mensheid En ja, de ervaring was transformerend.

Volgens Wade schreef Foucault hem maanden later dat het de grootste ervaring in zijn leven was geweest en dat het hem diep had getekend. Blijkbaar heeft Foucault deze tekst uit de geschiedenis van de seksualiteit serieus bewerkt. En er wordt gedacht dat zijn laatste twee boeken een nieuwe fase zouden hebben weerspiegeld. "Foucault, van 1975 tot 1984 [het jaar van zijn dood], was een nieuw wezen", zegt Wade. Foucault, blijkbaar ziek, had zelfs in Californië willen sterven. "Ik denk dat hij net als Huxley wilde sterven", zegt Wade (de Engelse schrijver heeft LSD in zijn sterfbed geïnjecteerd). Maar Foucault reisde niet in LSD voor zijn dood.

Volledig interview en afbeeldingen: Boom California