In controversieel onderzoek brengen wetenschappers menselijke cellen in dierlijke embryo's in

Met de opkomst van deze experimenten, vragen sommige biologen hun ethiek en de werkelijke invloed op zowel de gezondheid van dieren als die van mensen.

Chimera, wat in het oude Grieks "fantastisch dier" betekent, werd beschouwd als een hybride monster geboren uit de unie tussen Typhoon en Echidna. Het was een mengsel van delen van verschillende dieren in één. Nu worden ze in de volksmond "chimera's" genoemd voor de genetische veranderingen die sommige wetenschappers zijn begonnen aan te brengen op sommige dieren.

Dit gebeurt in bepaalde experimenten in de Verenigde Staten, waar de eerste chimera in de vorm van mono-mens wordt ontwikkeld, en in Japan, waar de eerste insertie van menselijke cellen in embryo's van dieren werd gemaakt. Met de opkomst van deze experimenten, vragen sommige biologen echter de ethiek in deze praktijken en hun werkelijke invloed op zowel de gezondheid van dieren als de mensheid ...

Chimeras in de vorm van mono-mens

Volgens professor Juan Carlos Izpisúa Belmonte van het Salk Institute (VS) creëert zijn onderzoek chimera's in de vorm van een mono-mens met als doel een alternatief te bieden voor het gebrek aan te transplanteren organen en de afwijzing van organen tijdens de postoperatieve

Zijn onderzoek, uitgevoerd in China om 'juridische conflicten te voorkomen', is gebaseerd op het principe dat organen, genetisch gekoppeld aan een bepaald menselijk lichaam, ooit in dierenlichamen kunnen worden 'gestat'.

Om deze hypothese te testen, nam Izpisúa Belmonte cellen uit een menselijk lichaam om ze als stamcellen te herprogrammeren en introduceerde ze vervolgens in een embryo van een andere soort om leven te geven aan een ander type cel in het gastheerlichaam.

Eerder waren embryo's van varkens en schapen met menselijke cellen al veranderd. In die experimenten, die dateren uit de jaren 1990 en 2000, werden deze dieren gekozen omdat ze dachten dat hun organen de juiste maat hadden voor menselijke transplantatie en omdat uiteindelijk werd ontdekt dat er, tenminste in het geval van varkens, een onverwachte correspondentie met de mens, zodat zijn gemodificeerde organen voor medische doeleinden kunnen worden gebruikt.

Ten slotte heeft Japan in maart vorig jaar een wet afgeschaft die de implantatie van 14-daagse embryo's in een baarmoeder mogelijk maakte. Dit stond toe dat professor Hiromitsu Nakauchi, met de steun van de Japanse regering, menselijke stamcellen in muizenembryo's kon inbrengen, die een muis-menselijke chimera produceerden.

Volgens Alejandro de los Angeles van de afdeling psychiatrie aan de Yale University,

Het maken van hersenschimmen van menselijke apen zou ons kunnen leren hoe we hersenschimmen van mens-varkens maken met de hoop organen voor transplantaties te creëren. Dit zou ons verschillende soorten stamcellen kunnen leren die we zouden moeten gebruiken, of andere manieren om de zogenaamde niveaus van menselijk chimerisme bij varkens te verbeteren.

Volgens deze specialist kunnen dergelijke experimenten zelfs licht werpen op neurologische en psychiatrische aandoeningen bij de mens.

Wat zegt wetenschappelijke ethiek erover?

Studies en onderzoeken zoals uitgevoerd door het team van de Spaanse Izpisúa Belmonte of de Japanse Nakauchi roepen vragen op over het behoud en de ethiek van zowel dieren als mensen. Hoe ethisch is het om met levende wezens te experimenteren? Welke wetten beschermen dieren en mensen tegen dit soort praktijken? En de resultaten, de zogenaamde "hersenschimmen", kunnen ook het onderwerp zijn van een ethische of juridische code?

Op vraag van Nicola Davis voor The Guardian zegt professor Robin Lovell-Badge, een bioloog aan het Londense Francis Crick Institute:

Ik denk niet dat [deze experimenten] bijzonder zorgwekkend zijn in termen van ethiek, omdat je ze niet genoeg aanpast om een ​​zenuwstelsel te hebben of te ontwikkelen - het is echt een bal met cellen. " De controverse zou echter beginnen als de chimera's zich verder mogen ontwikkelen: “Hoe is de distributie van menselijke cellen alleen beperkt tot het orgaan dat je wilt creëren? Als het de alvleesklier of het hart of de lever is, is het goed om het uit te voeren. [Maar] als je deze dieren toestaat om alle ontwikkeling voort te zetten tot hun geboorte, als je een significante verdeling van het centrale zenuwstelsel van menselijke cellen hebt, dan wordt het duidelijk een zorg.

Er zijn belangenconflicten die dierenwelzijn in gevaar brengen; zonder te vergeten, naar de ethische factor van het creëren van iets menselijkers. Lovell-Badge vertelt ons:

Het is duidelijk dat als er een dier wordt geboren met fysieke kenmerken van een mens, hun gezichten, hun handen, hun huid, dan vermoed ik dat, hoewel het wetenschappelijk zeer interessant zou kunnen zijn, mensen daar erg boos op kunnen worden.

Zoals we kunnen zien, hoewel wordt betwijfeld dat dieren, in volle ontwikkeling, menselijk gedrag verkrijgen, wordt ervan uitgegaan dat ze niet "normaal" zouden zijn.

Ook in Pyjama Surf: in 2050 zal de mens uitgestorven of onsterfelijk zijn, zeggen experts

Omslagafbeelding: Barcroft Media / Getty Images