Ze vinden in Zwitserland niet-gepubliceerd materiaal van 'The Little Prince'

'De kleine prins' heeft nog steeds verrassingen voor zijn lezers

De kleine prins, door Antoine de Saint-Exupéry, is ongetwijfeld een van de meest innemende boeken in de geschiedenis van de literatuur, misschien omdat het sierlijk schommelt tussen wijsheid en tederheid, eenvoud en diepte, evocaties en lessen voor kinderen vitaal belang.

Welnu, dit boek, dat al enkele jaren tot de bestsellers ter wereld wordt gerekend (met ongeveer 140 miljoen exemplaren sinds de oorspronkelijke publicatie in 1943), kan zijn lezers nog steeds een aantal verrassingen bezorgen, en niet alleen voor degenen die haar pagina's voor de eerste keer betreden, maar ook voor degenen die geloven dat ze het uit hun hoofd kennen en van begin tot eind.

Zoals het een paar dagen geleden werd aangekondigd, maakte Antoine de Saint-Exupéry een schets en een paar schetsen voor zijn verhaal die tot nu toe niet bekend waren. In het geval van de schets is het een reeks handgeschreven annotaties over het verhaal en de tekeningen zijn ontwerpen voor de aquarellen die de auteur heeft gemaakt naar twee van de personages met wie de kleine prins is tijdens zijn reis door verschillende planeten: de dronken en de vos.

Afbeelding: Handout / Stiftung für Kunst, Kultur und G - AFP

Dit niet-gepubliceerde materiaal bevond zich in het erfdeel van Bruno Stefanini, een tycoon van Italiaanse origine die op 14-jarige leeftijd in Zwitserland arriveerde en uiteindelijk veel fortuin verdiende door de aankoop en verkoop van onroerend goed. Gedurende zijn hele leven was Stefanini ook een groot kunstverzamelaar, en hoewel zijn persoonlijke collectie nog steeds wordt gecatalogiseerd, wordt geschat dat het meer dan 100.000 objecten van alle soorten omvat: schilderijen, sculpturen, manuscripten, foto's en meer.

In 1980 richtte Stefanini de Winterthur Foundation voor kunst, cultuur en geschiedenis op, gevestigd in diezelfde Zwitserse stad, Winterthur, waar hij bijna zijn hele leven woonde. Op dat moment gaf de magnaat de Stichting ongeveer 34 duizend voorwerpen uit zijn kunstcollectie om het lichaam van de instelling te vormen.

Na de dood van de tycoon, die plaatsvond in december 2018, op 94, is de Winterthur Foundation verantwoordelijk voor het catalogiseren van de collectie, en zo vonden ze het niet-gepubliceerde materiaal van The Little Prince . Volgens Elisabeth Grossmann, de belangrijkste conservatief van de Stichting, wijst alles erop dat Stefanini de documenten in 1986 heeft gekocht in de Zwitserse stad Bevaix, nabij de grens met Frankrijk.

Onder de documenten, in perfecte staat, was er ook een gedicht van Saint-Exupéry geïllustreerd met een tekening ook gemaakt door de schrijver, die op zijn beurt een liefdesbrief vergezelde voor zijn vrouw Consuelo.

Het is vermeldenswaard dat het originele manuscript van The Little Prince in New York is, beschermd in de archieven van de Morgan Library, wat verklaart waarom het in die stad was waar Saint-Exupéry in 1943 voor het eerst The Little Prince schreef en publiceerde. De eerste editie in Frankrijk dateert uit 1946, en in feite was het een post-mortem editie, omdat Saint-Exupéry op 31 juli 1944 in de directe omgeving van Marseille verdween, terwijl hij zijn vliegtuig bestuurde op een verkenningsmissie.

Ook in Pyjama Surf: de beste 50 boeken voor kinderen en jongeren volgens Hayao Miyazaki