Hersenscans suggereren dat deskundige mediteerders in een hogere gemoedstoestand leven

Dit is een indicatie dat er echt zoiets bestaat als verlichting

Meditatie is de afgelopen decennia bestudeerd in laboratoria van westerse universiteiten en er is bevestigd dat het in het algemeen belangrijke cognitieve en gezondheidsvoordelen biedt. Misschien is het meest interessante werk in dit verband dat van neurowetenschapper Richard Davidson, die ook meditatie beoefent en een persoonlijke vriend is van Dalái Lama. Beroemd is dat Davidson in zijn laboratorium aan de Universiteit van Wisconsin de hersengolven van mediteerders heeft gemeten die meer dan 62 duizend uren meditatie hebben verzameld in hun leven. Zoals uitgelegd door psycholoog Daniel Goleman, die co-auteur is van Davidson van het boek Altered Traits, tonen deze mediteerders, die hij "Olympisch niveau" noemt, hersenkenmerken die nog nooit eerder door de wetenschap zijn waargenomen.

De meditators die door Davidson zijn geanalyseerd, veel van hen die vanuit India en Nepal naar de Verenigde Staten zijn gebracht, hebben een niveau van gamma-hersengolven dat veel hoger is dan dat van mensen die niet veel hebben gemediteerd. Deze hersengolven verschijnen meestal wanneer verschillende delen van de hersenen in harmonie komen:

We krijgen gammagolven wanneer we een appel bijten of ons voorstellen dat we een appel bijten, en gedurende een korte periode, een seconde, de toestroom van smaak, geur, geluid, visie en alles wat samengaat in de denkbeeldige beet van de appel.

Voor een gewoon persoon verschijnen deze golfbereiken kort en alleen in tijden van specifieke focus op een goed gedefinieerde activiteit. Maar in het geval van "Olympische" mediteerders wordt opgemerkt dat gamma-golven een constante zijn. "Het is zijn dagelijkse mentale toestand. De wetenschap heeft nog nooit zoiets gezien", zegt Goleman.

Gamma-hersenactiviteit groeit naar nog hogere niveaus wanneer deze mediteerders wordt gevraagd medelevenmeditatie te beoefenen; In deze praktijk die op verschillende boeddhistische scholen gebruikelijk is, kun je intense gammapieken zien. Misschien is compassie - of liefde - echt de hoogste gemoedstoestand.

Hoewel wetenschappelijk gezien geen conclusies zijn getrokken, suggereert Goleman dat gamma-activiteit een marker zou kunnen zijn voor wat bepaalde spirituele tradities een soort verlichting of wakende gemoedstoestand noemen. Het lijkt erop dat de hersenen van de mediteerders de kwaliteit van frisheid, helderheid, kalmte en scherpte hebben. De deskundige meditator ervaart dingen echt alsof ze nieuw, fris, fris en helder zijn.