Dit is de Melkweg, volgens het meest nauwkeurige beeld dat we tot nu toe hebben

Een unieke cartografische methode geeft ons deze kaart van de Melkweg, onze buurt in het universum

Het beeld van de Melkweg heeft de dromen en fantasieën van de mens gevoed vanaf het eerste moment dat onze soort zich bewust werd van zijn plaats in het universum. Van de mythen van oude culturen tot de verworvenheden van de moderne astronomie, het sterrenstelsel waar we ons bevinden is ons verschenen als dat punt van de ruimte, zowel voelbaar als afgelegen, dichtbij maar ook enigszins onvoorstelbaar.

De afbeelding bij deze notitie kan aan die figuraties toevoegen. Dit is een sterrenkaart gemaakt door wetenschappers van de Universiteit van Warschau, in Polen, gebaseerd op waarnemingen op cepheïden.

Cepheïden zijn sterren die voor het eerst werden waargenomen in 1912 door Henrietta Swan Leavitt, een pionier van de astronomie in de Verenigde Staten die ontdekte dat Cepheïden hun niveaus van licht en duisternis in constante periodes wisselden. Leavitt merkte op dat hoe helderder een ster was, hoe langer de periode was. Dankzij hun werk hebben latere astronomen een methode gevonden om de afstand te meten die ons scheidt van andere sterrenstelsels. Ook werd na verloop van tijd ontdekt dat er sterren zijn met hetzelfde gedrag in andere sterrenstelsels.

Door de veranderingen in helderheid in meer dan 2.400 Cepheid-sterren te meten, konden Poolse onderzoekers onder leiding van Dr. Dorota Skowron de afstand van elk van de sterren vaststellen en op basis hiervan deze kaart van de Melkweg uitwerken.

Volgens deze ontdekking heeft de Melkweg een straal van ongeveer 70 duizend lichtjaar en heeft de vorm een ​​spiraal met vier armen, waarvan de buitenste gebieden één naar boven en één naar beneden zijn "gebogen".

Afbeelding: The Guardian

De studie werd gepubliceerd in het gespecialiseerde tijdschrift Science .

Ook in Pyjama Surf: Science bevestigt dat 97% van ons lichaam uit sterstof bestaat