Dit experiment suggereert dat onze perceptie van de werkelijkheid een hallucinatie is

Voor neurowetenschappers van Stanford kan het antwoord op de vraag waarom mensen niet altijd hallucineren door muizen worden aangeboden.

Hallucinaties: die veranderde bewustzijnstoestanden die volgens specialisten in de geestelijke gezondheidszorg afhankelijk zijn van de context. Dat wil zeggen, zolang hallucinaties niet het gevolg zijn van drugs- of alcoholgebruik, kan hun oorsprong verband houden met problemen van doofheid, zicht, amputaties en ja, ook met psychische of neurologische aandoeningen.

In de afgelopen jaren zijn verschillende auteurs verantwoordelijk geweest voor het bestuderen van oorzaken en kenmerken van hallucinaties. Er is ontdekt dat, door de hersenen te stimuleren door chemische of magnetische middelen, dit orgaan bepaalde associatieve gebieden activeert - gebieden die verantwoordelijk zijn voor het integreren van sensorische informatie - die een fout markeren bij het synchroniseren met de activering van andere lichaamsgebieden en neurale netwerken. Het is alsof de informatie die wordt overgedragen in de elektrische geleiding wordt verstoord wanneer deze door verschillende delen van het lichaam gaat, wat steevast valse waarnemingen veroorzaakt.

Als hallucinaties echter een veranderde staat van bewustzijn blijken te zijn, wat zou een mens er dan min of meer vaak toe brengen?

Het antwoord kan zijn in de hallucinaties van muizen

Voor neurowetenschappers aan de Stanford University in de Verenigde Staten kan het antwoord op de vraag waarom mensen niet altijd hallucineren door muizen worden aangeboden. Karl Deisseroth, verantwoordelijk voor het onderzoek, ontdekte dat door een kleine hoeveelheid zenuwcellen - neuronen - in de visuele cortex van de muis te stimuleren, een illusoir beeld in hun geest kon worden opgewekt en bijgevolg voorspelbaar gedrag.

Het doel van de studie was om meer duidelijkheid te krijgen over het natuurlijke proces dat informatie in de hersenen codeert, decodeert en opslaat, evenals inzicht in diepere psychiatrische gevallen zoals schizofrenie. Op deze manier kan het vermogen om te controleren in verschillende cellen tegelijkertijd worden beschreven, waarmee het mogelijk is om een ​​dier iets specifieks te laten waarnemen, zelfs als het er niet echt is - en een actie te veroorzaken op basis van genoemde hallucinatie.

Deisseroth is een specialist en pionier in optogenetica, een technologie die specifieke neuronen stimuleert door middel van een vrije beweging met lichtpulsen, om de effecten op de werking van de hersenen en het gedrag van het dier te observeren. In het geval van dit onderzoek ontwikkelde de wetenschapper een team waarmee driedimensionale hologrammen boven en in de visuele cortex van een muis werden geprojecteerd. Deze fotonen of hologrammen werden op zeer precieze punten in de neuronen gepresenteerd, zodat de neuronale activiteit als gevolg van de gebeurtenis kon worden gevolgd.

Vervolgens werd een muis geconditioneerd zodat, wanneer een foton met een verticale lijn werd gepresenteerd, het uit een buis met water dronk en, anderzijds, wanneer het uit een horizontale lijn kwam, dit niet. Van deze operante conditionering verbeterde de muisprestatie wanneer de visuele elementen en optogenetische stimulatie consistent waren. Totdat de conditionering "gepaard" was, nam optogenetische stimulatie een overheersende aanwezigheid in de besluitvorming van de muis in.

Als we 20 neuronen veranderen, kan onze realiteit dan een hallucinatie worden?

Voor Deisseroth stond dit experiment toe om de natuurlijke perceptie opnieuw te creëren of iets vergelijkbaars met de werkelijkheid te creëren, en om dit te bereiken was het voldoende om slechts 20 neuronen te veranderen. Dus bij het recreëren van een natuurlijke perceptie of het creëren van iets soortgelijks, werden 20 neuronen al geïdentificeerd uit het experiment met die horizontale of verticale lijnen (hoewel het team niet elk van deze cellen op een optogenetische manier kon stimuleren). Optogenetische stimulatie van 20 of minder neuronen was dus voldoende om de muis te laten reageren met een gedrag dat geschikt is voor conditionering.

In de woorden van de auteur:

Het is opmerkelijk hoe sommige neuronen die je specifiek in een dier moet stimuleren een perceptie kunnen genereren. Een muis heeft miljoenen neuronen; Een mens heeft miljarden neuronen. Als je met ongeveer 20 een perceptie kunt creëren, waarom zouden we dan niet altijd hallucineren? Onze studie toont aan dat de cortex van zoogdieren reageert door een ongelooflijk laag aantal cellen te stimuleren.

Ondanks de zeer precieze vorderingen die deze studie heeft bereikt door optogenetica, is het waar dat er nog steeds een diepere studie over dit onderwerp is. Wat een feit is, is dat het door de analyse van hallucinatie mogelijk is om de aard van de menselijke perceptie te begrijpen.

Ook in Pyjama Surf: we hallucineren allemaal de hele tijd (de Frequent Flyers Club)

Omslagafbeelding: Phazed