Exclusief en kunstmatig: de redenen waarom Borges nooit de Nobelprijs voor literatuur ontving

De Zweedse Academie publiceerde het rapport van het Nobelcomité van 1967, het jaar waarin Jorge Luis Borges waarschijnlijk de prijs zou ontvangen

De Nobelprijs is vanwege zijn eigen kenmerken misschien wel een van de belangrijkste prijzen die worden toegekend aan een persoon (soms ook aan instellingen) in de westerse wereld. Cultureel is het bedekt met een zekere mate van maximale onderscheiding, alsof het een van de hoogste niveaus is die een persoon in zijn leven zou kunnen bereiken, met name in zijn professionele werk. In die zin lijkt het, zoals de Latijnse uitdrukking zegt, een non plus ultra, alsof er na de Nobel niets meer te doen was, want er is geen belangrijkere prijs te ontvangen.

Misschien is dat ook de reden waarom de Nobelprijs niet zonder controverse is geweest, vooral nadat hij bekendheid begon te verwerven, vooral op het gebied van literatuur en vrede, expliciete categorieën van deze erkenning waarin, misschien Door hun aard (subjectief, sociaal, politiek) kunnen de aangekondigde winnaars nauwelijks een absolute consensus bereiken onder de publieke opinie. Soms wordt de Nobelprijs voor Literatuur of Vrede aangekondigd met enige algemene conformiteit, alsof de uitverkorene of de uitverkorene een beschaafde eerste sympathie uitlokte die weinigen nodig vinden om te breken; soms wordt de beslissing van de Zweedse Academie echter duidelijk als absurd beschouwd en worden haar mening en zelfs de waarschijnlijkheid ervan een tijdje in twijfel getrokken, alsof ze met de toekenning van de prijs aan deze of die persoon het gezond verstand hadden beledigd dan naar universele cultuur, of zoiets.

Dat is voor velen het geval van de onvergeeflijke weglating die de Nobelprijscommissie tegen Jorge Luis Borges, de schrijver van wie zovelen (vooral in Argentinië) zoveel jaren hebben gehuild omdat hij erkenning zou krijgen op het gebied van literatuur en dat hij, tot zijn teleurstelling, stierf zonder zijn naam te voegen bij die van vele andere illustere schrijvers (en sommige niet zo veel) die hem hadden ontvangen. Vooral in de laatste decennia van zijn leven (dat wil zeggen tussen de jaren 60 en 80 van de twintigste eeuw) werd Borges niet zonder een zekere grijns 'de eeuwige kandidaat' genoemd, omdat hij elk jaar een van de mogelijke winnaars van het verhaal dat schrijvers als William Golding, Gabriel García Márquez of Eugenio Montale trouwens destijds wonnen.

Waarom heeft Borges nooit de Nobelprijs voor de literatuur ontvangen? Er zijn mensen die speculeerden dat de fundamentele reden de ontmoeting van de Argentijn met Augusto Pinochet in 1976 zou kunnen zijn, uit wiens handen hij een eredoctoraat van de Universiteit van Chili accepteerde en die hij zelfs prees zowel in zijn toespraak als bij het verlaten van een interview privé dat hij later had met de dictator. Hoewel de Nobelprijs ook een ideologie heeft om te volgen en uit te zenden, wordt gezegd dat deze daad van Borges een schaduw werpt op de mogelijkheid om de prijs te verdienen, voor zover de commissie het nooit zou kunnen geven aan iemand die zou bewijzen dat het een minimale sympathie voor een totalitair, fascistisch of dictatoriaal regime.

De redenen waren echter ook literair. Een paar dagen geleden maakte de Zweedse Academie het record van de Nobelprijzen van 1967 publiek bekend, blijkbaar de enige keer dat Borges de ernstigste kansen had om de prijs te behalen.

Uiteindelijk was het evenwicht van de Academie niet gunstig voor de Argentijn. Volgens deze "vrijgegeven" informatie verwierp Anders Osterling, toen hoofd van de Nobelcommissie, Borges omdat hij hem "te exclusief of te kunstmatig vond in zijn ingenieuze miniatuurkunst", een grimmig oordeel dat voldoende was voor dat jaar dat de erkenning werd verleend aan de Guatemalteekse Miguel Ángel Asturias, auteur, onder andere van de heer President, een van de grondleggers van een typisch Latijns-Amerikaans subgenre dat het tegenslag vertelt van een land geregeerd door een dictator.

Borges bevindt zich in feite op het tegenovergestelde punt van het literaire spectrum, en sommige dragen echt de woorden van Osterling. Hoewel zijn literaire genialiteit en cultuur onbetwistbaar zijn, zal het zeker niet in zijn werk zijn dat blootstelling aan de menselijke tegenstellingen waar Zweedse academici die kandidaten voor de Nobel onderzoeken soms expliciet naar op zoek zijn.