Dankzij slapeloosheid schreef Kafka in een staat van lucide dromen en bewuste hallucinatie

Slapeloosheid als bron van creativiteit? Zo was het ook met Franz Kafka

Franz Kafka is altijd een van de grote schrijvers van de twintigste eeuw, vooral omdat hij, net als anderen in zijn tijd (James Joyce, Marcel Proust of Virginia Woolf), een werk maakte dat tegelijkertijd een nieuwe manier van literatuur tonen toonde, diende als een middel om de subjectiviteit van zijn tijd uit te drukken.

In een ander aspect ging Kafka ook de geschiedenis in vanwege de legende die zich om hem heen vormde. Degenen die enkele details van zijn leven kennen of zijn werk hebben benaderd, kunnen het idee hebben van een man met een broze gezondheid, die altijd om een ​​of andere reden lijdt en in staat is zich scènes voor te stellen die enigszins sinister of onderdrukkend zijn, maar toch welsprekend.

Een deel van die legende is ook de gebruikelijke slapeloosheid die Kafka leed, vooral in zijn volwassen jaren en, in voorkomend geval, is onlosmakelijk verbonden met schrijven. In feite, in een aflevering die vertelt in zijn dagboeken en zijn critici en wetenschappers citeren van tijd tot tijd, was het eerste verhaal dat Kafka schreef en echt literair vond, het resultaat van een kaarslichtnacht, onophoudelijk schrijven, en waaruit het voortkwam. ook tussen tranen, tremoren en misschien wat kleine bloedneuzen.

De scène lijkt misschien overdreven, maar naast het feit dat het niet de enige is in de referenties over zijn leven, heeft een recent onderzoek het nut teruggebracht dat het onvermogen om te slapen in literaire termen aan Kafka rapporteerde.

In het bijzonder publiceerden onderzoekers Antonio Perciaccante en Alessia Coralli onlangs een artikel over het effect van slapeloosheid en parasomnie op het creatieve werk van Kafka in The Lancet Neurology .

Onder hun observaties stoppen Perciaccante en Coralli met speciale aandacht voor het ietwat hypnotische of hallucinerende effect dat slaapgebrek zou kunnen genereren in Kafka, dat werd omgezet in enkele van de 'visioenen' die zijn geschriften bevolken. Vanwege de manier waarop Kafka sprak over zijn slaapproblemen (vooral in zijn brieven en dagboeken), geloven de onderzoekers dat de Tsjechische auteur een onverwachte bron van expressie en creativiteit vond op dat specifieke moment waarop de droom op ons lijkt te komen, die ietwat vage grens tussen de realiteit van het dagleven en het droomleven, tussen bewustzijn en het verlies ervan en waarin enkele van de meest verrassende gedachten kunnen opkomen. Volgens Perciaccante en Coralli heeft Kafka een manier gevonden om daar te blijven, om die dubbelzinnige toestand tussen waken en slapen te handhaven en te gebruiken om te schrijven. In een dagboek in zijn dagboek van 2 oktober 1911 schreef hij:

Slapeloze nacht Het is al de derde in de serie. Ik slaap goed, maar een uur later word ik wakker alsof ik mijn hoofd in een verkeerd gat had gestoken. Ik ben volledig onthuld, ik heb het gevoel helemaal niet geslapen te hebben of het alleen onder een dun membraan te hebben gedaan; opnieuw zie ik voor mij de taak om weer in slaap te vallen en ik voel me afgewezen door slaap. En vanaf dit moment tot ongeveer vijf uur breng ik de hele nacht door in een toestand waarin ik echt slaap, maar tegelijkertijd houden ze me wakker met dromen van grote intensiteit. Ik slaap letterlijk naast me, terwijl ik mezelf moet verslaan met dromen. Tegen vijf uur is het laatste spoor van sufheid verteerd en ben ik alleen slaperig, wat vermoeiender is dan wakker zijn. Kortom, ik breng de hele nacht door in de toestand van een gezond persoon, voordat ik echt in slaap val. Als ik wakker word, zijn alle dromen om me heen verzameld, maar ik vermijd ze in mijn geheugen te bekijken. [...]

Ik denk dat deze slapeloosheid alleen is omdat ik schrijf. Omdat, bij beetje en door slecht dat ik schrijf, deze kleine commoties mij gevoelig maken; vooral bij het vallen van de avond, en nog meer in de ochtend, de ademhaling, de onmiddellijke mogelijkheid van belangrijkere toestanden, meer hartverscheurend, die me overal voor in staat kunnen stellen, en dan, temidden van het algemene lawaai in mij en waarmee Ik heb geen tijd om bevelen te geven, ik kan geen rust vinden.

En een paar dagen later:

Anderzijds heb ik me gisteravond opzettelijk verdoofd, een wandeling gemaakt, Dickens gelezen, toen voelde ik iets beters en had ik mijn energie verloren voor verdriet, een verdriet dat ik gerechtvaardigd achtte, hoewel ik het ook iets verder van me leek te zien; Het gaf me hoop om beter te slapen. De droom was inderdaad een beetje dieper, maar niet genoeg, en de onderbrekingen waren klein. Om mezelf te troosten zei ik tegen mezelf dat ik in feite de grote onrust in mij had onderdrukt; Ik wilde me echter niet in de steek laten, zoals altijd na zulke periodes was gebeurd, maar ik wilde me bewust blijven van de laatste sporen van die onrust, wat ik nog nooit eerder had gedaan. Misschien kon ik op die manier een verborgen stevigheid in me vinden.

Was slapeloosheid een vreemde manifestatie van die 'verborgen stevigheid' die Kafka zocht?

Ook in Pyjama Surf: de mystiek van het moment vlak voordat je in slaap valt

Afbeelding: Robert Crumb