Animal intelligence: varkens gebruiken gereedschap (VIDEO)

Een ontdekking die ons dichter bij varkens brengt

Varkens hebben niet dezelfde acceptatie als andere soorten, zoals honden, hoewel we de laatste jaren een lichte beweging hebben gezien die hen in sommige delen als huisdieren heeft populair gemaakt. Hoewel ze niet zo populair zijn, weten wetenschappers al lang dat ze een soort zijn die wordt benadrukt door hun intelligentie. Dit laatste is bevestigd door de eerste waarneming van leden van een soort wilde varkens met behulp van gereedschap, een teken van hoge intelligentie dat ze delen met dolfijnen, apen, kraaien of octopussen, onder andere dieren.

Onlangs bestudeerde de ecoloog Meredith Root-Bernstein wratige varkens (ook wel wrattenzwijnen van de Visaya's genoemd) in een dierentuin in Parijs toen ze merkte dat een van deze dieren een schorsstok in haar mond stak en deze gebruikte om in de grond te graven . De onderzoeker, verrast door dit, zocht in de literatuur naar iets over varkens en gereedschap en vond niets. Toen keerde hij terug naar de dierentuin, maar ik kan dit gedrag niet meer zien.

In zijn gedachten formuleerde hij echter de hypothese dat het gedrag te maken had met het bouwen van een nest, wat deze varkens doen om de komst van nieuwe nakomelingen om de zes maanden voor te bereiden. En dus was het in het voorjaar mogelijk om het gebruik vast te leggen van het gereedschap van vier van deze dieren die ernstig worden bedreigd.

Er zijn momenteel ongeveer 300 wratachtige varkens in gevangenschap en er is geen kennis van hun wilde bestaan. Het feit dat dit vermogen bij wilde varkens niet is waargenomen, heeft te maken met het feit dat de verschillende soorten van dit dier zeer weinig zijn bestudeerd, naast dat ze ernstig bedreigd zijn.

Het belang van het opmerken van dit gedrag, merkt Root-Bernstein op volgens National Geographic, is dat ze ons herinneren aan de grote gelijkenis die we hebben met dieren - we zijn in veel opzichten zoals varkens - en misschien kunnen ze ons voorzichtiger en zorgzamer maken, iets dat zeker de soort wilde varkens nodig heeft.