Onderzoekers beschrijven welke psychedelische reizen meer lijken op bijna-doodervaringen

Een grootschalig onderzoek analyseert meer dan 15 duizend hallucinogene ervaringen met 165 psychoactieve stoffen uit 10 verschillende farmacologische klassen

Door de geschiedenis heen hebben verschillende culturen over de hele wereld de effecten van heilige planten en bijna-doodervaringen (BDE's) in verband gebracht. Het is geen toeval dat het woord ayahuasca in de Quechua-taal "de wijnstok van de doden" betekent. Aan de andere kant consumeren sommige Indiaanse samenlevingen peyote om een ​​glimp op te vangen van een leven na de dood, en de Bwiti-bevolking van Gabon gebruiken de schors van iboga (die hallucinogene tryptamine en ibogaïne bevat) om trances in de buurt van de dood te induceren. Zelfs in de moderne samenleving zijn de overeenkomsten tussen bijna-doodervaring en psychedelica besproken.

Onlangs heeft een onderzoeksproject getiteld "Neurochemische modellen van bijna-doodervaringen: een grootschalige studie gebaseerd op de semantische gelijkenis van schriftelijke rapporten", de studie voorgesteld van meer dan 15 duizend hallucinogene ervaringen met 165 psychoactieve stoffen van 10 verschillende farmacologische klassen.

Uit het onderzoek is gebleken dat de meest voorkomende stofcategorie die het meest lijkt op de bijna-doodervaring, die is van serotonerge psychedelica (ayahuasca, peyote, mescaline).

Uit een berekening van de classificatie van stoffen bleek dat dissociatieven de eerste plaats innemen, gevolgd door wanen en serotonerge psychedelica. Alle hallucinogenen hadden een significant hogere gemiddelde classificatie dan sedativa, stimulerende middelen, antipsychotica en antidepressiva.

Onderzoekers observeren verschillende theorieën in relatie tot de verkregen resultaten. Rick Strassman veronderstelt bijvoorbeeld dat BDE's kunnen worden veroorzaakt door de afgifte van DMT uit de pijnappelklier op het moment van overlijden, hoewel er tot nu toe weinig bewijs voor is. Andere studies hebben aangetoond dat ketamine neuroprotectieve en neuro-regeneratieve effecten bij mensen vertoont, wat onderzoekers, waaronder Karl Jansen, ertoe heeft gebracht "te suggereren dat een endogene verbinding vergelijkbaar met ketamine wordt vrijgemaakt in tijden van stress en verantwoordelijk voor de opmerkelijke overeenkomsten tussen de ervaringen veroorzaakt door deze stof en de BDE ".

De auteurs wijzen erop dat, hoewel hun bespreking van psychedelische effecten van nature "bevooroordeeld is ten opzichte van de bespreking van neurochemische modellen van BDE's", dit niet moet worden geïnterpreteerd als bewijs van een puur neurochemische basis voor bijna-doodervaringen. "De neurochemische modellen van ECM kunnen theoretisch aantrekkelijk zijn, " waarschuwen ze, "we moeten echter benadrukken dat de analyses in dit artikel deze modellen niet valideren of weerleggen."

Het document bespreekt vervolgens de vraag waarom dergelijke neurochemische effecten optreden, hetzij door psychedelica of een endogene chemische stof die vrijkomt wanneer het lichaam sterft.

Over het algemeen leveren de resultaten bewijs op dat ketamine en andere psychoactieve stoffen "resulteren in een fenomenologisch vergelijkbare toestand van" sterven "(begrepen als de inhoud van de ECM-verhalen)" en dat dit "complicaties voor farmacologische inductie van toestanden vergelijkbaar met BDE voor wetenschappelijke doeleinden, evenals voor therapeutisch gebruik bij terminaal zieke patiënten als middel om doodsangst te verlichten.