Karl Lagerfeld was een geweldige lezer en boekenverzamelaar: dit is wat hij graag las

De indrukwekkende boekencollectie van Lagerfeld

Karl Lagerfeld, de onlangs overleden modeontwerper, wordt beschreven als een legende in zijn vakgebied, zeker onmiskenbaar vanwege zijn stijl en persoonlijkheid, waardoor hij 'de keizer' werd genoemd. Hoewel, als je het ziet en de collecties bewondert voor Chanel of andere merken, je gemakkelijk kunt raden dat Lagerfeld een speciaal, zeer origineel type was en zelfs zijn intelligentie waarneemt, zijn we verrast om te ontdekken dat hij een vraatzuchtige lezer was en misschien een van de grootste Boekverzamelaars ter wereld.

Rafael Toriz registreert voor de Argentijnse krant Profiel deze opmerkelijke neiging tot literatuur die, volgens Lagerfeld's eigen woorden, een verzameling van 300 duizend boeken bereikte in de vier talen die de naaister sprak: Duits, Frans, Engels en Italiaans. "Ik geef altijd de voorkeur aan dichters: Emily Dickinson in het Engels, Rilke in het Duits, Mallarmé in het Frans en Leopardi in het Italiaans. Ik spreek geen andere talen en geloof niet in de vertaling van poëzie." Volgens de site van Lit Hub is Lagerfeld verreweg de persoonlijkheid die de meeste boeken in de recente geschiedenis heeft verzameld en andere beroemdheden, zoals George Lucas, enorm heeft overtroffen. En het is dat 300 duizend boeken bijna ondenkbaar zijn. Een Borgiaanse droom dat alleen moderne weelde een persoonlijke bibliotheek mogelijk zou kunnen maken. Lagerfeld huisvestte hen horizontaal en zei dat mensen die naar zijn huis gingen, hele boeken door moesten gaan om ergens te komen. Boeken waren het enige dat hij aan het einde van zijn leven verzamelde.

Toriz zelf vertelt ons dat onder de favoriete lezingen van Lagerfeld, die ook werd geïnspireerd door de roman Man zonder attributen voor zijn iconische hoge nek, zijn:

Verticale poëzie door Roberto Juarroz ("Ik ben dol op de Argentijnse dichter, ik kende hem niet persoonlijk"); Het gevoel van schoonheid door George Santayanna ("mijn filosofische bijbel is nooit in het Frans vertaald. De enige persoon met wie ik erover kon praten was Gore Vidal"); Volledige werken van Spinoza ("auteur van de zin die mijn leven leidt: elke beslissing is een afwijzing"); Het jaar van de magische gedachte van Joan Didion ("absoluut meesterwerk"), de begrafenisgebeden van Bossuet, de verhalen van Borges ("Ik lees het in het Frans en Engels, het is heel goed vertaald"); Béatrix de Balzac ("met dit boek heb ik Frans geleerd") en The Buddenbrooks door Thomas Mann.

Het is zonder twijfel een serieuze lezer. Vreemd genoeg cultiveerde Lagerfeld, naar eigen zeggen, de oppervlakkigheid expres, omdat de intellectuelen buitengewoon saai leken. Met dit dilettantisme dat de grens tussen intellectualiteit en frivoliteit overstijgt, moeten we ons afvragen: wie heeft de "Kaiser" zijn bibliotheek verlaten? Misschien aan zijn multimiljonair kat Choupette, aan wie sommige media geloven dat een sappig deel van haar erfenis van haar zou kunnen zijn?