Meditatie kan veroudering voorkomen, volgens de Nobelprijs voor de geneeskunde

Elizabeth Blackburn wijst erop dat meditatie kan helpen telomeren, cellulaire enzymen die samenhangen met veroudering, te behouden

De Nobelprijs voor de geneeskunde, Elizabeth Blackburn, wordt erkend voor haar studies over telomerase, een cellulair enzym dat betrokken is bij veroudering. Blackburn heeft verschillende activiteiten geïdentificeerd die de bescherming van telomeren bevorderen, waaronder lichaamsbeweging en meditatie. De reden waarom deze activiteiten het welzijn bevorderen en de jeugd verlengen, is omdat ze oxidatieve stress bestrijden.

Blackburn heeft gedocumenteerd dat bepaalde soorten meditatie, zoals mindfulness en transcendentale meditatie, een gezond effect hebben op deze enzymen.

In een uitgebreid onderzoek, uitgevoerd in samenwerking met andere wetenschappers, merkte Blackburn op dat er een verband is tussen telomeerlengte en meditatie, wat verband houdt met een afname van stress. Meditatie kan cellen positief beïnvloeden "door cognitieve stress en opwinding van stress te verminderen en positieve mentale toestanden en hormonale factoren te verhogen die het onderhoud van telomeren kunnen bevorderen."

Dit is logisch omdat deze meditatietechnieken fundamenteel een waarneming van het heden leren, niet reactief, zonder de gebeurtenissen te beoordelen, overanalyse of obsessief denken vermijden, die in grote mate de bron van stress zijn.

De bevindingen vallen samen met bepaalde traditionele legendes waarin de grote mediterende leraren meestal worden voorgesteld als enorm langlevende mensen, soms zelfs onsterfelijk. Naast deze legendes is het duidelijk dat meditatie ernstig kan bijdragen, niet alleen aan het verbeteren van de kwaliteit van leven, maar ook aan het verlengen ervan.