Bijna-doodervaringen zijn psychedelisch, niet religieus (STUDIE)

Een nieuwe hypothese over dit soort ervaringen

Rond de dood zijn er allerlei mythen, voornamelijk omdat dit de ultieme ervaring van de mens is, waarna er geen verslag of getuigenis is. Bovendien is het, net als het einde van het leven, voor ons dat we bewuste dieren zijn, ook het laatste raadsel, want als we al weten hoe levend het misschien een mysterie lijkt, begrijpen we de dood ook niet: we begrijpen niet waarom we moeten sterven, omdat waarom onze geliefden moeten vertrekken en waarom de dood zo onverwacht komt.

In die dubbelzinnigheid zijn de meest transcendente interpretaties van de dood van religieuze aard. Tot op heden en praktisch sinds de mens cultuur begon te krijgen, nam de dood zijn plaats in de verklaringen van magisch denken over de realiteit waarin we leven en, in voorkomend geval, werd het beschouwd als een soort noodzakelijke stap om Kom aan in een andere wereld: hemel of hel, de onderwereld, een ander leven, een ander vlak van realiteit, enzovoort.

En omdat bij mensen een betekenis altijd deel uitmaakt van een ketting, is er nooit een geïsoleerde, dergelijke interpretaties van de dood zijn geassocieerd met verschillende "visioenen": een leidend licht, een duisternis die alles bedekt, een onbekende stem die we Het leidt, een aangename herinnering die plotseling uit de herinnering tevoorschijn komt, een onbekend gevoel van oneindige vrede en rust, enz. Deze tekenen zijn overvloedig aanwezig in de verhalen van mensen die om verschillende redenen op het punt stonden te sterven maar in de laatste tijd zijn gered tijd.

Een recente studie leverde echter een nieuwe hypothese op over die bijna-doodervaringen, die, onverwacht, lijken te komen uit dezelfde hersengebieden die betrokken zijn bij de effecten die in het lichaam worden geactiveerd door het consumeren van psychedelische stoffen.

Het onderzoek waarin dit unieke fenomeen werd geanalyseerd, werd uitgevoerd aan het Imperial College London onder leiding van Chris Timmermann en de supervisie van Robin Carhart-Harris. Zoals we eerder in Pijama Surf hebben beschreven, leidt Carhart-Harris een van de weinige projecten in onze tijd van wetenschappelijke studie over psychedelica, waarin is ontdekt dat de hersenen van een persoon in LSD en die van een kind vrijwel hetzelfde zijn creatieve kenmerken, dat psychedelica aanzienlijk kunnen bijdragen aan het verminderen van neurose of dat hallucinogene schimmels depressie kunnen genezen.

In dit geval betrof het onderzoek in kwestie 13 vrijwilligers, verdeeld in twee groepen. De leden van een van de groepen ontvingen twee doses zoutoplossing en die van de andere twee doses dimethyltryptamine (of DMT, beschouwd als de krachtigste psychedelische stof ter wereld, die van nature bestaat), in twee afzonderlijke sessies, elk gedurende 1 week. Opgemerkt moet worden dat deelnemers in geen van beide gevallen op de hoogte waren van het soort stof dat zij hadden ontvangen, met als doel geen suggestie voor ervaring of effecten te bevorderen.

In het geval van degenen die de doses DMT ontvingen, werd het rapport van hun ervaringen geconfronteerd met een in 1983 ontwikkelde vragenlijst om de bijna-doodervaringen te analyseren en vervolgens te classificeren volgens een schaal die in het Engels bekend staat als NDE-schaal (door bijna- dood ervaringen ). In die jaren werd dit onderzoeksinstrument gebruikt bij 67 mensen, waaruit getuigenissen werden verkregen over de elementen die degenen die op het punt stonden te sterven zien, horen, voelen, denken, enzovoort.

In het experiment van Carhart-Harris werd vastgesteld dat de ervaringen veroorzaakt door DMT erg vergelijkbaar zijn met die ervaren door mensen op de rand van de dood, zodanig dat de antwoorden verzameld in de NDE-vragenlijst van de jaren 80 bijna identiek aan de verhalen van degenen die de krachtige psychedelische substantie consumeerden zonder te weten dat ze dat deden. De toevalligheden waren met name de indruk van "ontbinding van het ego" en het gevoel "verenigd" te zijn met de omgeving.

Bij deze gelegenheid werd de hersenactiviteit van de deelnemers niet onderzocht, maar verwacht wordt dat in toekomstige experimenten deze analyse zal worden toegevoegd, die om voor de hand liggende redenen niet in aanmerking is genomen bij het bestuderen van de ervaringen van de naderende dood. Volgens Carhart-Harris kunnen op deze manier de psychologische en biologische processen die voor het einde van het leven in de mens zijn teweeggebracht, beter worden begrepen.

Als dit onderzoek doorgaat, is het onderhoud van intuïties die de mens over zichzelf heeft gehad in relatie tot de dood en die hij nogal metaforisch heeft uitgedrukt, in een religieuze of filosofische code waarschijnlijk wetenschappelijk ontdekt. Sinds enkele jaren is het bijvoorbeeld bekend dat DMT van nature afgescheiden uit de pijnappelklier zowel deelneemt aan het genereren van dromen als aan mystieke ervaringen. Afgezien van de dood, zou het begrip van dit fenomeen eerder licht kunnen werpen op een fenomeen dat tot nu toe nog steeds verkeerd wordt begrepen. Wat zou er gebeuren als de mens zou begrijpen hoe deze natuurlijke segregatie van DMT werkt en zou kunnen leren deze te beheersen?

Ook in Pyjama Surf: de mysterieuze relatie tussen de pijnappelklier, de DMT en de 49 dagen van reïncarnatie van de ziel

Omslagafbeelding: The Fountain , Darren Aronofsky (2006)