Hebben vrouwen geen wetenschappelijke creativiteit? Het 'Matilda-effect' verklaart het

Wanneer je de geschiedenis van de ontwikkeling van de wetenschap bekijkt, lijkt het erop dat alleen mannen eraan hebben deelgenomen, maar is het echt zo?

Afgezien van de stagnerende posities waarin bepaalde mensen momenteel leven wanneer ze tegenover vrouwen tegenover mannen staan, is het met enige sereniteit en zelfs objectiviteit mogelijk om de secundaire plaats op te merken die vrouwen gewoonlijk hebben op verschillende gebieden van menselijke culturele ontwikkeling.

Een overzicht (zelfs oppervlakkig) van de geschiedenis van kunst, wetenschap, politiek en bijna elk ander veld zal ons een duidelijk onevenwicht tussen het aantal mannen en vrouwen op die pagina's geven. Als we een beroemd gedicht van Bertolt Brecht parafraseren, kunnen we ons afvragen: waar zijn de vrouwelijke componisten en uitvinders? Waar zijn de vrouwelijke filosofen? De sociale leiders? Waarom lijkt het erop dat gedurende zoveel eeuwen alleen mannen de leiding hadden over het startschot van de geschiedenis?

Tenminste in het geval van de wetenschap is het mogelijk om concrete antwoorden te vinden, met name die met een solide onderzoekswerk Margaret Rossiter, een professor aan de Cornell University, die in de jaren negentig de term 'Matilda-effect' heeft bedacht, hebben aangeboden om erop te wijzen dat opzettelijke afwezigheid van erkenning jegens vrouwen bij wetenschappelijke ontdekkingen en uitvindingen.

Rossiter gaf die naam aan het concept in de nasleep van "De vrouw als een uitvinder", een essay van Matilda Joslyn Gage gepubliceerd in 1893 waarin de auteur, een bekende feministe en vechter voor het stemrecht van vrouwen, lang probeerde het vooroordeel te weerleggen. beweerde dat vrouwen geen enkele vorm van inventiviteit of mechanische genialiteit bezaten, wat verklaarde dat ze niet opvielen in de wetenschappelijke en technologische disciplines. Gage merkte toen al op dat de opleiding die vrouwen tot die tijd genoten eerder alle soorten onderwerpen die verband houden met de wetenschap heeft verwaarloosd of genegeerd. "En toch, " schreef Gage, "zijn enkele van 's werelds belangrijkste uitvindingen te wijten aan een vrouw."

Vanuit dit perspectief wijdde Rossiter zich aan het volgen van gevallen in de Verenigde Staten waarin een uitvinding of een wetenschappelijke ontdekking het resultaat was van het gedeeltelijke of totale werk van een vrouw en niet alleen niet de bijbehorende erkenning had gekregen, maar ook, wat soms was het zelfs nog onverklaarbaar, deze erkenning was op de figuur van een man gevallen.

Bijvoorbeeld het geval van Alice Augusta Ball, een chemicus oorspronkelijk uit Seattle, Washington, die in het begin van de 20e eeuw haar inspanningen wijdde aan het vinden van een remedie voor lepra, een baan die helaas werd onderbroken vanwege haar abrupte dood bij een auto-ongeluk . Arthur Dean, een collega van hem, hervatte de vorderingen van Ball en ondertekende al zijn werken met zijn naam, zonder ooit enige erkenning aan Ball te verlenen. Uiteindelijk zou de remedie tegen deze ziekte bekend staan ​​als de "Dean-methode" tegen lepra.

Een ander belangrijk voorbeeld is dat van Lise Meitner, een arts in fysica van Oostenrijkse origine die samen met anderen deelnam aan de eerste experimenten in nucleaire zaken en, net als andere wetenschappers, werd vervolgd door het nazi-regime, vanwege haar joodse afkomst. De meest opmerkelijke prestatie van Meitner was het leiden van het team dat nucleaire splijting ontdekte, dat vandaag ongeveer 20% van de wereldwijd verbruikte elektriciteit produceert (naast andere toepassingen). Interessant is dat zijn neef, Otto Frisch, de Nobelprijs voor scheikunde ontving voor deze ontdekking.

Andere voorbeelden van het "Matilda-effect" zijn onlangs samengesteld door Timeline, een online redactioneel project dat probeert die momenten te herstellen waarop de geschiedenis leek te breken om iets nieuws en onbekends te beginnen. Bijvoorbeeld de mogelijkheid voor vrouwen om erkend te worden voor hun intellectuele werk.

Ook in Pyjama Surf: 11 onmisbare boeken over feminisme volgens de New York Public Library

Omslagfoto: Lise Meitner en Otto Hahn in hun laboratorium, in 1913