De wortels van yoga (de webcomic)

De echte wortels van yoga: een komische versie van de diepgaande studie van een van de toonaangevende experts op dit gebied

In de afgelopen jaren is yoga een enorme praktijk in de wereld geworden. Momenteel wordt geschat dat tot 35 miljoen mensen alleen in de Verenigde Staten yoga beoefenen. De meeste mensen oefenen echter een versie van de hatha yoga dat heeft weinig te maken met traditionele yoga en dat daarentegen weinig geïnteresseerd is in de wortels van yoga.

Om deze ernstige onwetendheid te corrigeren, hebben James Mallinson en Mark Singleton, professoren uit Oxford, misschien wel het belangrijkste boek in de geschiedenis van yoga-academische studies gepubliceerd: The Roots of Yoga, een overzicht van Sanskrietteksten en volkstaal dat ontstond hatha-yoga, evenals de boeddhistische, tantrische bronnen en de belangrijkste passages van de Upanishad, epische en andere oude teksten zoals, natuurlijk, de Yoga-soetra's van Patanjali. Het resultaat is een uitgebreide studie van wat yoga authentiek is in strikte overeenstemming met traditie.

Mallinson is in dit opzicht bijzonder gekwalificeerd, omdat hij, naast zijn onberispelijke geloofsbrieven als Sanskritist, die bij Alexis Sanderson heeft gestudeerd, een volleerde yogi is, sinds hij enkele jaren geleden werd ingewijd in de orde van de Ramanandi Tyagi. Interessant is dat Mallinson lid is van de Britse royalty, zeker de enige baron met dreadlocks en die veel tijd heeft doorgebracht met het ronddwalen van sadhus in India. En alsof dat nog niet genoeg is, is Mallinson een grote fan van paragliding (hij maakte deze film over zijn vluchten in de Himalaya).

Mallinson onthulde onlangs de stripversie, geïllustreerd door Piero Macola, van zijn odyssee op zoek naar het vinden van de wortels van yoga, waarin hij zijn eigen verhaal vertelt en zich richt op de actualiteit van yoga in India, in contrast met de zoals het in het Westen wordt beoefend. Terwijl in het westen yoga voornamelijk wordt beoefend voor fysieke voordelen - fitness en schoonheid van het lichaam - voor asceten, hebben asana's een marginaal belang: hun doel is vooral om het lichaam stabiel en comfortabel te laten voelen in de meditatieve positie, in kleermakerszit zitten, om meerdere uren achter elkaar te kunnen mediteren ... of zelfs dagen rond het heilige vuur, tapas te oefenen. De strip vertelt verhalen over mannen die hun hele leven doorbrengen zonder te gaan zitten of bepaalde radicale asana's uit te voeren, zoals hun armen een leven lang opgeheven houden, totdat Lord Shiva zichzelf onthult. En het eindigt met een verontrustende opmerking, omdat het suggereert dat globalisering yoga vervuilt en nu is het zelfs moeilijk om authentieke yogi's in India te vinden, hoewel de traditie nog steeds leeft.

Lees hier de strip