De effecten van technologie op onze mentale en spirituele vermogens

Een reflectie op hoe digitale technologie onze aandacht beïnvloedt en daarmee onze meditatieve en contemplatieve mogelijkheden

Het lijdt geen twijfel dat digitale technologie hier blijft en op vele manieren positieve aspecten kan hebben. Dat gezegd hebbende, het is even bot de bewering dat slechte technologische 'hygiëne' uiterst schadelijke effecten kan hebben op onze mentale en zelfs spirituele vermogens. Een van de meest voor de hand liggende manieren waarop digitale technologie ons beïnvloedt, is ons vermogen om onze aandacht te beheersen en te disciplineren. Dit is een van de essentiële problemen waarmee geestelijke gezondheid in onze tijd wordt geconfronteerd, omdat het wordt geconfronteerd met een hele economie die is gebaseerd op het veroveren van aandacht, omdat de grote ontdekking van de digitale economie is dat menselijke aandacht kan worden gelanceerd.

Hoewel we dit onderwerp hier al uitgebreid hebben besproken, met name de effecten die afleiding van digitale technologie op de concentratie hebben, willen we nu wijzen op de mogelijke effecten die dit kan hebben op de subtielere vermogens. Het feit dat misbruik van technologie negatieve effecten kan hebben op onze spirituele vermogens is opgemerkt door yogaleraar Carlos Pomeda. Carlos studeert en oefent al meer dan 40 jaar in de yogatraditie. 18 van die jaren bracht hij door als monnik in de orde van Saraswati, onder de naam Swami Gitananda, inclusief 9 jaar traditionele training en praktijk in India, waar hij kennis maakte met tantrisme. Het combineert deze ervaring en traditionele training met twee mastergraden: een in het Sanskriet, van de Universiteit van Berkeley (waar hij ook les gaf) en een andere in Studies on Religion, van de Universiteit van Californië in Santa Barbara. Enige tijd geleden konden we Carlos interviewen en over dit onderwerp praten. We redden hier het deel van het gesprek dat draaide om de effecten van moderne technologie op aandacht en op de meest subtiele of spirituele aspecten van onze geest:

Ik begon op te merken dat toen ik meer met computers werkte, het moeilijker was om mijn aandacht te houden, bijvoorbeeld het lezen van academische papers. En ik begon naar veel mensen te luisteren dat hetzelfde met hen gebeurde. Ik heb in de literatuur gekeken en er is de laatste 15 jaar veel onderzoek gedaan naar de effecten van technologie op de geest. Een experiment bijvoorbeeld: ze geven sommige mensen een hoofdstuk van een papieren boek en dan hetzelfde hoofdstuk, maar dan op het computerscherm. En dan geven ze hen een vragenlijst om te zien wat ze zich herinneren. En mensen die dezelfde inhoud op het scherm zien, hebben het veel moeilijker om te onthouden.

De hypothese is dat de afleidingen van elektronische media het proces van assimilatie van informatie verstoren, het proces van overdracht van kortetermijngeheugen naar langetermijngeheugen wordt onderbroken. Dit is mij overkomen met het lezen van elektronische boeken. Als je op papier leest, heb je de versterking van de vijf zintuigen, alles zintuiglijk. Je hebt ook meer tijd voor die korte geheugenoverdracht. Dit is belangrijk omdat de ontwikkeling van technologie niet is geleid door een groep experts die gaan zitten om te kijken hoe we technologie beter kunnen gebruiken. Wat het heeft geleid, zijn economische belangen geweest. Onlangs hebben sommige programmeurs al gesproken over hoe we moeten heroverwegen hoe we applicaties maken die allemaal afleidingen zijn, op basis van meldingen, die de aandacht fragmenteren. Het probleem is niet alleen voor de samenleving, er is veel onderzoek hiernaar, dit is een probleem voor yoga en meditatie, het is essentieel om de aandachtsspier te ontwikkelen om de kracht van bewustzijn te behouden wanneer je je zijn, vooral op het niveau van het onderbewustzijn. Je hebt een enorme innerlijke kracht nodig om de aandacht vast te houden en niet te verdwalen in fantasie.

Tot dusverre heeft alle technologie ons iets ontnomen maar een positieve tegenhanger gehad. Recente analyses vertellen ons echter dat het ons geen nieuwe bevoegdheden geeft; Schrijven maakt bijvoorbeeld uw geheugen vrij om andere dingen te doen, enzovoort. Maar de wetenschappelijke studies die ik heb gezien, al op het niveau van magnetische resonanties, leren alleen dat we iets meer in staat zijn tot multitasking, wat niet noodzakelijk een deugd is. Maar in emotionele termen, aandacht, intelligentie, is het schadelijk. Er is een ontwaken van mensen die technologie in twijfel trekken en zich afvragen wie de leiding heeft. Technologie is geweldig als het ons dient, maar we willen geen slaven van technologie zijn. Meer en meer mensen stellen de rol van technologie in hun leven in vraag, als we aan e-mail geketend willen worden ... Technologie moet ons leven gemakkelijker maken, om onze creativiteit te bevrijden.

Tegenwoordig zien veel mensen het eerste wat ze zien als ze wakker worden het scherm van hun telefoon en het laatste wat ze zien voordat ze in slaap vallen is hun scherm. De gebieden die worden geactiveerd wanneer u een e-mail ontvangt, zijn dezelfde als in het geval van verslavingen, omdat er een stimulans is die onderdeel is van het verslavende van sociale media; Het activeert hersengebieden die te maken hebben met verslaving. Het is dus een probleem dat mensen verslaafd kunnen raken aan technologie, aan berichten, aan sociale media. We moeten hier de controle over nemen.

Lees het volledige interview