Marx voorspelde in deze paragraaf van 1848 de sociale netwerken en het digitale kapitalisme van onze tijd

Alles vast verdwijnt in de lucht, alles heilig is ontheiligd "

Ondanks al zijn fouten (of op zijn minst ongeloofwaardige utopische visioenen), kan niet worden ontkend dat Marx als weinig kapitalisme heeft begrepen, zowel de subtielste als de grofste aspecten ervan. In het eerste hoofdstuk van het Communistisch Manifest, geschreven in 1848, 150 jaar voordat internet een technologie van massale adoptie werd, sprak Marx over een van de belangrijkste punten van kapitalisme die we vandaag zien: "Alles solide verdwijnt in de lucht, alles heilig is ontheiligd. " Deze zin, een van de meest becommentarieerde in de geschiedenis van de politieke economie, is profetisch. Het kapitalisme smelt alles, maakt het materiaal, de relatie met de productiemiddelen, een spectraal of vluchtig iets, dat we vandaag virtueel zouden noemen. En alles wat heilig was, opteert het, het wordt een afleiding en kapitaal. De passage verdient het om uitgebreid te worden geciteerd (de term "bourgeoisie" kan worden ingewisseld voor "kapitalisme"):

De bourgeoisie kan niet bestaan ​​zonder voortdurend een revolutie teweeg te brengen in de productie-instrumenten, en dus in de relaties met productie, en daarmee alle maatschappelijke relaties. Het behoud van de oude productiemodellen was onveranderd de eerste bestaansvoorwaarde voor alle eerdere industriële klassen. De constante revolutie van de productie, de ononderbroken verstoring van alle sociale omstandigheden en een voortdurende onzekerheid en agitatie onderscheidt de bourgeoisie van alle voorgaande perioden. Alle vaste, bevroren relaties, met hun oude reeks meningen en vooroordelen, zijn verdwenen en alle nieuwe relaties die zich vormen worden gedateerd voordat ze kunnen worden verbeurd. Alles vast verdwijnt in de lucht, alles heilig wordt ontheiligd, en ten slotte wordt de mens gedwongen om zijn bestaansvoorwaarden en wederzijdse relaties op een serene manier onder ogen te zien.

De behoefte aan een markt die zich voortdurend uitbreidt voor zijn producten leidt ertoe dat de burgerij zich over het hele oppervlak van de planeet verspreidt. Je moet overal nestelen, je overal vestigen, overal verbindingen maken.

In deze paragraaf voorziet Marx globalisering, die, zoals we vandaag allemaal weten, boven alles de manier is waarop het kapitalisme zijn markt kan uitbreiden zodat zijn producten meer en meer inkomsten kunnen blijven genereren. Dit is het idee dat we vandaag zien over de economie van oneindige groei, met verwoestende gevolgen voor het milieu en voor traditionele culturen. Maar niet alleen dat; op de een of andere manier onthult de cultuur van wat we nu "geprogrammeerde veroudering" noemen; bedrijven staan ​​hun producten niet toe om te "ossificeren", ze genereren nieuwe versies, hoewel die in de markt in werkelijkheid perfect werken. Een "smartphone" kan zonder al te veel problemen 10 jaar meegaan, maar een groot aantal mensen besluit ze te veranderen - of verzetten zich niet tegen sociale en marketingdruk - 1 of 2 jaar na het verwerven ervan. Marx voorspelt hier ook de instabiliteit die aandelenmarkten kenmerkt met zijn speculatieve financiën, evenals de politiek van shock, de constante crisis en de onzekerheid die onze tijd bepaalt. Marshall Berman schrijft hierover in een boek dat de titel draagt ​​van de beroemde zin van Marx:

Hoe zijn energieën, percepties en karakteristieke angsten voortkomen uit de impulsen en spanningen van het moderne economische leven: uit zijn onophoudelijke en onverzadigbare druk ten gunste van groei en vooruitgang; de uitbreiding van menselijke verlangens voorbij lokale, nationale en morele grenzen; hun eisen dat mensen niet alleen hun leeftijdsgenoten exploiteren, maar ook zichzelf; de oneindige metamorfose en het vluchtige karakter van al zijn waarden in de maalstroom van de wereldmarkt; zijn meedogenloze vernietiging van alles en iedereen die niet kan gebruiken - een goed deel van de premoderne wereld - en zijn vermogen om de crisis en chaos te benutten als springplank voor een nog grotere ontwikkeling, om zich te voeden met zijn eigen vernietiging.

Maar wat ons hier interesseert, is deze zin: "Alles wat solide is verdwijnt in de lucht, alles wat heilig is, wordt ontheiligd." Het eerste deel van de zin ontstaat op natuurlijke wijze wanneer materie - natuurlijke hulpbronnen - zodanig is benut dat het noodzakelijk is om een ​​etherische of immateriële ruimte te exploiteren. Zoals Douglas Rushkoff heeft aangetoond, zijn de digitale wereld en sociale media een fundamentele uitvinding van het kapitalisme, in haar wens om zonder teugel te blijven groeien. Digitaal kapitalisme is de manier om te profiteren van de tijd en aandacht van mensen, ongeacht de ruimte. En dit, zoals Marx zegt, wijzigt onze relaties radicaal; we communiceren steeds meer via virtuele ruimtes, zonder de rijkdom van fysiek contact en non-verbale taal. De verwachting is dat virtual reality of augmented reality de komende jaren de nieuwe hit van de kapitalistische technologie zal zijn. Letterlijk zal de wereld smelten of vervagen op een digitaal scherm dat ons overal vergezelt, een interactieve simulatie van de echte wereld die we overal mee naartoe nemen. Paradoxaal genoeg denkt de manier waarop we deze technologie hebben toegelaten die de vaste stof smelt, dat we hiermee 'overal verbindingen kunnen maken'. Dit is de essentiële slogan die beide bedrijven die telefoons produceren en een sociaal netwerk zoals Facebook delen: ze verbinden ons met andere mensen, ze verbinden ons met onze vrienden. Natuurlijk weten we tegenwoordig dat de kwaliteit van deze virtuele verbindingen niet hetzelfde is als de echte verbindingen die we in de wereld maken. Zo vervangt de virtuele de materiële degelijkheid van de volledig belichaamde ervaring.

In het laatste deel van de uitdrukking "alles heilig is ontheiligd", is dit het essentiële kenmerk van het kapitalisme: dat alles heilig maakt en winst maakt met de meest essentiële menselijke relaties. Wat ten onrechte de ' deeleconomie ' werd genoemd, werd een realiteit in de commodificatie van alles. Uber werd in het begin verkocht als die dienst waarin een persoon zijn auto "deelde"; Airbnb als de service om een ​​deel van uw huis te "delen" of open te stellen voor mensen. Maar eerder, wat de " deeleconomie " deed, was om al onze relaties te laten regeren door het idee van het kapitaliseren van al onze ruimtes en al onze relaties. Die plek in je huis waar je een kamer kunt hebben om te mediteren of te bidden of te schilderen, beter te huren op Airbnb. Het is waar dat Marx over religie sprak als het opium van het volk en erop wees dat de mens zichzelf zou moeten bevrijden van het 'illusoire geluk' van religie. Maar voordat hij dit in diezelfde zin zei, zei Marx dat 'religie de zucht is van het onderdrukte wezen, het hart van een harteloze wereld en de ziel van harteloze omstandigheden'. En hij merkte op dat het kapitalisme zijn "halo" wegnam voor alle andere bezigheden die met eerbied en ontzag werden gezien, hetzelfde voor de dichter als voor de priester. Het enige dat schijnt is geld. Kapitalistische woeker heeft er geen moeite mee om winst te maken met die oprechte zuchten van onderdrukte wezens, met de "echte uitdrukking van lijden" en ook van geluk dat zich manifesteert door religie. Door dit te ondermijnen, veroorzaakt het onherstelbare schade.

Ten slotte was de tijd van het nepnieuws, Cambridge Analytica en de echokamers die de democratie kennelijk in twijfel trekken al door Marx voorzien. Marx parafraseert Goethe's Faust: "De moderne burgerlijke maatschappij, een maatschappij die zulke krachtige middelen voor productie en uitwisseling heeft opgeroepen, is als de tovenaar die niet langer de macht van de onderwereld kan beheersen die hij met zijn spreuken heeft ingeroepen." We zien nu dat voormalige leidinggevenden van Google, Twitter, Facebook en andere bedrijven spijt hebben dat ze een monster hebben gemaakt. Maar wie kan er met het monster omgaan, vooral als iedereen blij is met het speelgoed?