'Mezcalina: een wereldwijde geschiedenis van de eerste psychedelica'

Een nieuw boek volgt de geschiedenis van deze psychedelische stof

De Britse schrijver Mike Jay, een van 's werelds toonaangevende experts in de geschiedenis van psychedelische stoffen, heeft een nieuw en belangrijk boek gepubliceerd: Mescaline: A Global History of the First Psychedelic ( Mezcalina: A global history of the first psychedelic ). Jay traceert in deze tekst de geschiedenis van mezcalina, de alkaloïde die wordt gevonden in de San Pedro-cactus en de peyote en waarvan het gebruik centraal heeft gestaan ​​in het wereldbeeld van bepaalde inheemse volkeren in Midden- en Zuid-Amerika.

Jay merkt op dat mezcalin voorafgaand aan LSD de voorkeur gaf aan psychedelisch middel voor therapeutisch gebruik bij de eerste artsen die experimenteerden met psychoactieve planten. Maar de LSD bleek minder bijwerkingen te hebben en werd later gedreven door de pro-propagandapropaganda van de tegenculturele beweging onder leiding van Tim Leary.

Er zijn aanwijzingen dat mezcalin meer dan 5000 jaar geleden in Amerika werd gebruikt, waardoor deze stof een van de oudste psychoactieve medicijnen is. Momenteel is het gebruik ervan verboden, behalve in het uitzonderlijke geval van bepaalde culturen die geautoriseerd zijn om het ceremonieel te gebruiken. Jay merkt op dat mezcalin, net als bij andere psychedelische planten, eerst de ruwe - of purge - produceert en vervolgens de hallucinerende toestand. Deze hallucinaties lijken het gevolg te zijn van het molecuul dat serotonine-receptoren in de hersenen activeert.

De eerste medische beschrijving van deze stof was door de arts John Raleigh Briggs, die in 1887 zijn ervaring, enigszins gewelddadig, het innemen van peyote gedetailleerd. Interessant is dat Farmaceutische Parke-Davis peyote tinctuur in plaats van cocaïne gedurende een korte periode in de jaren 1890 aanbood als een stimulans voor het ademhalings- en tonicasysteem van het hart.

In de eerste decennia van de twintigste eeuw werd mezcalina met enthousiasme bestudeerd, omdat werd aangenomen dat het de processen achter schizofrenie kon verlichten, maar dit leverde niet veel resultaten op. Tegelijkertijd werd het gebruikt door kunstenaars, filosofen en occultisten zoals Aleister Crowley, Antonin Artaud, Jean-Paul Sartre en ten slotte door Aldous Huxley, die een beroemd boek schreef over zijn ervaringen met deze stof.

Misschien wel het meest opvallend was het religieuze gebruik van peyote door Frederick Smith, die de leider was van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen in de Verenigde Staten en die peyote als sacrament in zijn religieuze diensten introduceerde. Smith had mystieke visioenen die deelnemen aan ceremonies met inheemse Amerikaanse gemeenschappen.

Mezcalina werd door de nazi's in concentratiekampen getest als een 'serum van de waarheid'. De verantwoordelijke arts, Kurt Plötner, zou vervolgens door de CIA worden aangeworven voor het MK Ultra mind control-project, waarmee hij zou experimenteren met LSD. Ten slotte is het opvallend dat mezcalin niet een van de stoffen is die aanwezig zijn in de opkomende wedergeboorte van psychedelische geneeskunde. Ayahuasca, LSD, "paddo's" en andere stoffen genereren een grotere medische interesse.