NASA heropent project: vrouwen maken eerste ruimtewandeling

Momenteel heeft NASA 38 actieve astronauten. Onder hen zijn 12 vrouwelijke astronauten

De laatste jaren zijn er steeds meer ruimtes voor vrouwen geopend. Het zal ons dan ook niet verbazen dat steeds meer vrouwen erkenning krijgen in openbare, politieke, wetenschappelijke, academische en sportruimtes dankzij hun verdiensten, vaardigheden en capaciteiten. Nu is het tijd voor vrouwen om de ruimte te bereiken.

In maart 2019 kondigde NASA aan dat het een expeditie naar de ruimte annuleerde met de eerste exclusieve bemanning van vrouwen omdat twee van de bemanningspakken helemaal niet klaar waren. 7 maanden later geeft NASA echter een datum voor het project terug: 21 oktober van hetzelfde jaar.

Christina Koch en Jessica Meir, de twee astronauten die in de ruimte zullen lopen

Eigenlijk is Christina Koch sinds maart in de ruimte. Zij en astronaut Anne McClain zouden de eerste twee vrouwen zijn geweest die een gezamenlijke wandeling in de ruimte hadden gemaakt. Hoewel er al een astronautenwandeling was, was het met astronaut Nick Hague op een missie van 6 uur.

Deze expeditie werd in maart geannuleerd omdat beide astronauten een middelgroot pak nodig hadden en er slechts één beschikbaar was. Bij terugkomst kreeg McClain te maken met een rechtszaak van zijn vrouw, die haar beschuldigde van identiteitsdiefstal en misbruik van haar financiële rekening vanuit de ruimte.

Nu stelt het project vijf ruimtetexpedities voor van oktober tot december, waarin Koch wordt vergezeld door astronaut Jessica Meir. Het doel is dat bij de eerste reis de energiesystemen van het ruimtestation worden vernieuwd, en tijdens de volgende wordt de alfa-golf magnetische spectrometer gerepareerd (verantwoordelijk voor het analyseren van gebeurtenissen in de kosmische straling). Dit is dus de vierde wandeling (van 10 gepland) in de komende 3 maanden.

De leerplannen van Koch en Meir trokken de aandacht van meer dan 6.000 sollicitanten (waarvan de helft vrouwen), die de verwachtingen van NASA met betrekking tot hun prestaties en vaardigheden overtroffen. Koch behaalde het record voor het uitvoeren van de langste individuele ruimtevlucht en versloeg het record voor Peggy Whitson (de eerste Amerikaanse astronaut met de langste tijd in de ruimte). In de woorden van Koch: "Het is ongelooflijk om bij te dragen aan het programma van vluchten naar het buitenland op hetzelfde moment dat onze bijdragen [als vrouwen] worden gewaardeerd."

Momenteel heeft NASA 38 actieve astronauten. Onder hen zijn 12 vrouwelijke astronauten. En het is Koch die het record breekt als de eerste mens die meer tijd in de ruimte vindt. Het is de bedoeling dat ze tot februari 2020 in een baan om de aarde blijft, zodat de effecten van een lange reis in de ruimte kunnen worden waargenomen.

Hoofdbeeld: NASA