Pfizer verborg dat een van zijn medicijnen de ziekte van Alzheimer kon voorkomen

In 2015 ontdekten Pfizer-onderzoekers dat een van hun stermedicijnen Enbrel de ziekte van Alzheimer leek te verminderen

In 2015 ontdekten Pfizer-onderzoekers dat een van hun stermedicijnen, Enbrel, gebruikt om reumatoïde artritis te bestrijden, de Alzheimer met 64% leek te verminderen. Dit bleek uit de analyse van duizenden verzekeringsclaims. Het verifiëren van die resultaten zou echter veel geld en meerdere jaren van klinische proeven kosten. Een interne presentatie van het bedrijf luidt:

Enbrel zou de progressie van de ziekte van Alzheimer mogelijk veilig kunnen voorkomen, behandelen en vertragen.

Vorig jaar kondigde de farmaceutische gigant aan dat hij zou stoppen met het onderzoeken van nieuwe medicijnen, de behandeling van Alzheimer en de ziekte van Parkinson. Er werd gezegd dat het bedrijf tevergeefs in die gebieden had geïnvesteerd en het bedrijf haar investeerders liet weten dat hun geld beter zou worden geïnvesteerd in andere onderzoeksgebieden.

In een verklaring zei Pfizer dat het "een herallocatieoefening" was, gericht op gebieden waar zijn "wetenschappelijke expertise het sterkst is". Maar door dit te doen, zoals onthuld door de Washington Post, koos het bedrijf ervoor om de resultaten van het onderzoek niet te vermelden of te delen dat, zoals de BBC zegt, "grote implicaties kan hebben in de strijd tegen de ziekte van Alzheimer", deze ziekte is een van de grote uitdagingen voor de wetenschap.

Verder is het alleen speculatief om nu de redenen te bepalen waarom Pfizer ervoor koos deze onderzoekslijn uit te sluiten - hoewel het bedrijf beweert dat het een valse aanwijzing is, omdat het medicijn niet "effectief in het hersenweefsel doordringt" - die Het is zeer de vraag of de resultaten niet openbaar zijn gemaakt. Pfizer beweert dat hij niet wilde dat de onderzoekers een 'ongeldig pad' bewandelden.

De wetenschappelijke gemeenschap wijst er echter op dat het ethisch belangrijk was om deze resultaten bekend te maken. Verschillende onderzoekers geloven dat deze gegevens uiterst waardevol waren (en zijn) voor wetenschappers, ongeacht of het medicijn een plausibele toepassing als behandeling had of niet. Sommigen suggereren dat de reden waarom Pfizer deze lijn van onderzoek opzij heeft gezet, te maken heeft met het feit dat Enbrel niet langer wordt beschermd door een exclusief patent, dat wil zeggen dat het niet langer de nieuwe Viagra van Pfizer kan zijn. Zoals verwacht ontkent Pfizer dit en betoogt hij dat het slechts een op wetenschap gebaseerde beslissing was.