Waarom wetenschap het grote dogma van onze tijd is geworden

Sommige auteurs hebben gemerkt dat we in een tijdperk leven waarin wetenschap en technologie de nieuwe absolute waarden zijn, de grote assen die de echte bepalen en domineren

Alfred North Whitehead was ongetwijfeld een van de slimste geesten van het eerste deel van de 20e eeuw. Filosoof en wiskundige, Whitehead leverde belangrijke bijdragen aan zowel wetenschap als filosofie en logica. In het tweede deel van zijn leven concentreerde Whitehead zich op filosofie en een kritiek op de wetenschap.

Bijna een eeuw geleden had Whitehead opgemerkt dat de wetenschap begon te worden opgevat alsof het een religie was, met een dogmatische ijver. Whitehead was vooral gekwalificeerd om deze observaties te maken, omdat hij volledig op de hoogte was van de nieuwste wetenschappelijke inzichten - hij was een van Einsteins meest inzichtrijke lezers en kwantumfysica - en had ook kennis van filosofie en religie. In zijn essay over John Dewey schreef Whitehead:

Het universum is enorm. Niets is meer nieuwsgierig dan het zelfgenoegzame dogmatisme waarmee de mensheid in elke periode van haar geschiedenis vasthoudt aan de illusie dat haar bestaande modellen van kennis overtuigend zijn. Sceptici en gelovigen. Op dit moment zijn wetenschappers en sceptici de belangrijkste dogmatiek. Hiermee kunt u verder gaan in de details; De fundamentele nieuwigheid is verboden. Het gezond verstand van dogmatisme is de dood van het filosofische avontuur.

De woorden van Whitehead verdienen het om lang te worden gekauwd, vooral omdat we hebben geanticipeerd op wat we vandaag zien. Sommige auteurs hebben gemerkt dat we in een tijdperk leven waarin wetenschap en technologie de nieuwe absolute waarden zijn, de grote assen die het echte bepalen en domineren. Deze bewering is gerechtvaardigd in de veronderstelde objectiviteit van de wetenschap en in het vermogen van technologie om de natuur te beïnvloeden. Zoals Kuhn echter zou opmerken, zijn het deze enige paradigma's die gezamenlijk onze overtuigingen vormen.

In grote mate, wanneer het dogma zich vestigt, houden gedachte-fossielen op en opent de geest zich voor de oneindige mogelijkheden van bestaan.