Waarom filosofie het krachtigste medicijn is

De medische filosofie van de Grieken en andere tradities

Filosofie in de oudheid was een levenskunst of een 'spirituele oefening', en in ieder geval een therapie. De moderniteit heeft de filosofie meer vergelijkbaar gemaakt met een retorische discipline, een wetenschap van rationeel discours, een soort verbale gymnastiek die het dichter bij het sofisme brengt dat door Plato wordt bekritiseerd. We hebben dus dat sinds de tijd van Homer, volgens Thomas McEvilley, werd begrepen dat de logo's "voor de ziel als medicijn voor het lichaam" waren. De Grieken waren geen Cartesiaanse dualisten en vonden dat gezondheid beide aspecten moest omvatten. Pythagoras, vertelt Jámblico, gebruikte bepaalde meters waarmee hij zijn discipelen zong om hen van veelvoudig lijden te genezen, volgens het idee dat de ziel in wezen een ritme was en gezondheid een ritme met de kosmos. Door orde (logo's) kon het lichaam worden afgestemd op universele principes en het menselijk leven tot een symfonie maken. Plato bepaalde voor zijn ideale stad dat hij gymnastiek en muziek (inclusief alles wat uit de muzen kwam) moest onderwijzen als de twee pijlers van een goede opleiding.

Van zijn kant heeft Mircea Eliade opgemerkt dat de sjamaan (die protofilosoof) in de eerste plaats een genezer is, een genezer die zowel kruiden als magische liedjes en andere extatische technieken gebruikt. Veel van de eerste filosofen waren ook een soort artsen, waarbij Pythagoras, Democritus en Empedocles in dit opzicht de meest opvallende waren. Empedocles, die geneeskunde beoefende, schreef dat zijn gedicht ' pharmaka [medicijn, wondermiddel] voor menselijke kwaden opleverde '. De cynische, sceptische en epicurische scholen werden uitdrukkelijk opgevat als therapieën om onverstoorbaarheid te bereiken ( ataraxia, apatheia ). Volgens Sixth Empirical, die zelf arts was, was het belang van Griekse sceptici om "de argumenten (logo's) van de meningen van dogmatici te genezen" en daardoor een staat van rust te bereiken, vrij van onnodige zorg. Epicurean schreef: "Op dezelfde manier dat er geen voordeel is in een medicijn als het geen ziekte uit het lichaam elimineert, is er geen voordeel in een filosofie als het geen ziekte uit de geest elimineert."

Deze traditie zou doorgaan via iatrochemicaliën en alchemisten, die hermetische geneeskunde beoefenden, en in het geval van Paracelsus (de "Luther of Medicine", de "Zwitserse Hermes"), Robert Fludd of Sir Thomas Browne, de combinatie van geneeskunde met filosofie was opmerkelijk succesvol.

In het Oosten werd hetzelfde idee opgevat dat filosofie (of dharma) een medicijn was om het cyclische bestaan ​​(samsara) te genezen. De Boeddha wordt talloze keren een arts genoemd die een medicijn voorschrijft om de ziekte van de wereld te elimineren, en het individu moet dit recept oefenen. Zijn leringen, zoals die van een arts, zijn bij uitstek praktisch. Monnik Chandrakirti wijst erop dat het krachtigste medicijn leegte ( shunyata ) is, omdat het "ontsnapping uit alle vaste conventies" mogelijk maakt. Shantideva spreekt van bodhicitta, de 'ontwakende geest' gelijkgesteld aan compassie als een alchemistische substantie. En de tantrische traditie zal deze bodhicitta, ook geïdentificeerd met sperma en genot, gebruiken als medicijn om de status van Boeddha te bereiken.

Deze opvattingen over filosofie als medicijn zijn vooral gericht op het genezen van de ernstigste ziekte, namelijk het bestaan ​​zelf, terwijl het wereldse leven in wezen onbevredigend is. Voor sommige Griekse filosofen hield de remedie geen transcendentie in, maar slechts een zekere vrede voordat ze werd. Daarom was het in sommige gevallen belangrijk om te zoeken naar lichamelijke gezondheid, die ook te vinden was door filosofie, goede gewoonten en het cultiveren van een bepaald perspectief; in andere gevallen was het essentiële de onthechting van plezier en pijn, die zelfs totale onthechting van het lichaam omvatte. In elk geval kunnen we concluderen dat filosofie en geneeskunde diep zijn verenigd - en niet alleen omdat wie een 'arts' is, oorspronkelijk, in de filosofie - en authentieke filosofie de moeder van alle wetenschappen is, zoals Aristoteles opmerkte. Het is een weg naar de hoogste gezondheid, de gezondheid die het lichaam en de ziel omvat, die niet alleen aan dit leven maar ook aan de dood denkt en waarvan het einde niets meer is dan de integratie van het individu met het geheel van het bestaan. Welnu, zoals een Upanishad zegt, zolang er twee zijn of totdat het individu niet alles is, zal er angst zijn.

Citaten overgenomen uit The Shape of Ancient Thought , door Thomas McEvilley