Waarom Google, Facebook en Twitter ons oppervlakkige denkers maken

Criticus Nicholas Carr biedt een overtuigend en alarmerend argument over de effecten van digitale technologie op onze hersenen

Sociale netwerken zijn nu de nieuwe openbare pleinen geworden en hebben verschillende discussiefora vervangen. Het beleid van vandaag gebeurt op Twitter. In zekere zin heeft Google bibliotheken vervangen. En Facebook, samen met Twitter, is de plek waar we onszelf informeren over de wereld en over onze kennissen. We verliezen dan echt contact en ruimte voor een meer ontspannen en diepere reflectie.

Mediatheoreticus Nicholas Carr, auteur van het boek The Shallows, bekritiseert al enkele jaren de effecten van digitale technologie op onze geest. In een recent interview met El País benadrukte Carr dit aspect van oppervlakkigheid dat overheerst in het netwerk. Hij zegt over Twitter: "Het biedt, voor het lenen van de uitdrukking van de filosoof John Gray, een toevluchtsoord voor onbeduidendheid." En toch is het op Twitter waar vandaag politiek wordt gedaan, fundamentele kwesties worden besproken en massale lynchings worden gemaakt. "Sociale netwerken zijn onvoldoende voor politiek discours", zegt Carr; "Ze bevorderen oppervlakkigheid boven diepte, emotie boven rede en groepsdenken boven de criticus. Hun ontwerp sponsort dat propaganda en verkeerde informatie zich snel verspreiden."

Zoals critici als Heidegger, McLuhan of Rushkoff hebben opgemerkt, merkt Carr op: "Het is dom om te denken dat technologie neutraal is. Het heeft een vooroordeel, het dwingt ons om ons op een bepaalde manier te gedragen en te denken." Hoewel technologie door mensen wordt geprogrammeerd, heeft elk platform, elk apparaat en elke toepassing een intentie en weerspiegelen bepaalde waarden. Rushkoff suggereert dat ze in het algemeen de utilitaire waarden van het bedrijfskapitalisme weerspiegelen.

Carr is vooral kritisch over Google:

Google's visie op de menselijke geest is industrieel. Het gaat om de efficiëntie waarmee onze hersenen informatie verwerken. Om deze reden leggen Google en andere bedrijven zoveel nadruk op de snelheid en het volume van het informatiegebruik. Wat ze missen, is een waardering voor de manier waarop het brein de informatiefragmenten omzet in hoogwaardige kennis. Door ons te bombarderen, ondermijnen ze ons vermogen om diep, kritisch en conceptueel te denken. Manieren van denken die aandacht en reflectie vereisen. Er is wetenschappelijk bewijs dat aantoont dat digitale media ons dwingen tot oppervlakkig denken en verre van strengheid. En alles is veel erger omdat we de hele tijd een smartphone bij zich hebben.

Dit is zonder twijfel een kwestie van reflectie. Idealiter om een ​​tijdje te reflecteren. Mediteer een beetje. Lees een boek.