Voor een essay dat niemand begreep, verloor Derrida bijna zijn plaats aan de universiteit

Op 20-jarige leeftijd leverde Jacques Derrida, een jonge aspirant-filosoof, een proefschrift over Shakespeare dat maar weinigen begrepen

Van de mensen die we bewonderen, verliezen we vaak hun zwakheden uit het oog. Om verschillende redenen kijken we vooral naar deze personages. Van een wetenschapper kunnen we niet geloven dat hij lage cijfers had in zijn eerste wiskundelessen; van een kunstenaar aan wie de toegang tot een kunstacademie is geweigerd; van een beroemde schrijver, dat zijn manuscripten meerdere keren zijn afgewezen, enzovoort in andere gevallen.

Het gebeurt echter wel. Waarom zouden de mensen die we bewonderen zich niet bewust moeten zijn van de mislukkingen en fouten die, we weten, deel uitmaken van de menselijke conditie?

In 1951, toen hij slechts 20 jaar oud was, presenteerde de Franse filosoof van Algerijnse afkomst Jaques Derrida een essay als onderdeel van zijn toelating tot het Franse universitaire systeem. Zijn proefschrift ging over Shakespeare en was in het Engels geschreven. Noch de beoordeling, noch de ontvangen opmerkingen waren de beste.

Hoewel Derrida met zijn tekst 10/20 bereikte waarmee het in aanmerking kon worden genomen, hadden de evaluaties die de professoren hebben ontvangen die het lezen als gemeenschappelijk punt een punt over het verwarrende en zelfs onbegrijpelijke schrift.

"Vrij onbegrijpelijk", was de mening van een van de dictators. Een ander was van mening dat, hoewel de auteur altijd 'op het randje van iets interessants' leek te staan, hij uiteindelijk altijd 'niet duidelijk uitlegde'.

De meest ongelooflijke opmerking was die van een andere lezer die van mening was dat de oefening van de jonge man "een oefening van virtuositeit en onmiskenbare intelligentie was, maar zonder een specifieke relatie met de geschiedenis van de filosofie." Waaraan hij voegde toe:

U kunt terugkeren wanneer u klaar bent om de regels te accepteren en niet uit te vinden, wanneer u meer wilt weten.

In Pyjama Surf hebben we geschreven over de paradoxale functie van het onderwijssysteem, dat hoewel het kan worden gezegd dat het de horizon vormt en opent, het tegelijkertijd niet los kan worden gezien van de regels waarop het is gebaseerd en dat het in een paar gevallen de creativiteit beperkt Natuurlijk van de mens.

De universiteit is in die zin geen uitzondering: haar bestuurlijke apparaat is niet voorbereid op het nieuwe, het buitengewone, het ongewone, hoewel het na verloop van tijd enthousiast zal worden verwelkomd.

Als er een les uit deze aflevering kan worden verkregen, kan dit de les van standvastigheid en loyaliteit zijn. Met enige frequentie moet het onderwerp trouw zijn aan wat hij gelooft en wil, en daarin volharden, zelfs wanneer de externe omstandigheden ongunstig lijken. Of misschien vooral op die momenten.

Ook in Pyjama Surf: 5 manieren om door school te gaan zonder je training te beïnvloeden