Wat is de theorie van Gaia en waarom kan planeet Aarde als een levend superorganisme worden beschouwd?

We zijn geen levensvormen die een planeet bewonen: de planeet zelf is leven, en dit kan wetenschappelijk worden bewezen

In de jaren 60 van de vorige eeuw voerde de atmosferische wetenschapper James Lovelock een studie uit voor NASA, die probeerde het leven op Mars te detecteren. Door de atmosferen van Venus, Aarde en Mars te vergelijken, concludeerde Lovelock dat de aanwezigheid van leven op een planeet de chemische samenstelling van de atmosfeer beïnvloedt. Mars en Venus hebben geen leven omdat hun atmosfeer meer dan 95% koolstofdioxide en alleen sporen van zuurstof bevat, terwijl onze planeet 21% zuurstof met enkele sporen van CO2 bevat.

Met de ontwikkeling van deze studie heeft Lovelock computermodellen gemaakt die bewijzen dat zonder de aanwezigheid van leven op aarde de temperatuur zo sterk zou stijgen dat de planeet onbewoonbaar zou zijn. Vanuit deze correlatie tussen leven en atmosfeer stelde Lovelock de "Gaia-theorie" voor, de aarde als een afhankelijk superorganisme.

In de woorden van bioloog Lynn Margulis: “het leven bestaat niet op het aardoppervlak, maar het is het aardoppervlak ... De aarde is geen stuk rots van planetaire omvang dat voor het leven bewoond is, net zoals je lichaam niet een skelet vol cellen. '

Gaia-theorie kan ook worden opgevat als een co-evolutieproces dat in staat is een revolutie teweeg te brengen in de traditionele Darwiniaanse theorie dat het leven passief is aangepast aan veranderingen in de omgeving; Voor Lovelock en zijn volgelingen creëert de aanwezigheid van het leven geleidelijk de omstandigheden van de omgeving.

Om dit te begrijpen moeten we een paar miljard jaar teruggaan naar het verleden, toen de atmosfeer van de aarde bijna volledig uit CO2 bestond, zoals die van Mars en Venus. Toen de eerste bacteriën verschenen en het fotosyntheseproces begonnen, werd koolstofdioxide hun primaire voedsel, dus als gevolg daarvan werd het leven verlengd en daalden de CO2-niveaus evenals de temperatuur.

Dit proces leidde tot iets dat bekend staat als "zuurstofholocaust", ongeveer twee miljard jaar geleden, toen teveel zuurstof zich ophoopte als gevolg van CO2-metabolisatie. Deze zuurstof was giftig voor de oerbacteriën, dus moesten nieuwe variaties ontstaan, die op hun beurt zich konden voeden met zuurstof. Dit demonstreert duidelijk de theorie van Lovelock, waarin "de evolutie van soorten en de evolutie van hun omgeving zich tegelijkertijd voordoen als een uniek en onafscheidelijk proces."

In de alchemie van de wereld kunnen de planeet en de levende wezens niet veranderen zonder elkaar te beïnvloeden: het leven creëert zijn eigen autopoietische noodsituaties, en dit schijnbaar stabiele proces waarin mensen verschenen stelt ons in staat om een ​​beetje beter te begrijpen dan wat Het wordt soms 'het wonder van het leven' genoemd, is geen willekeurige verschijning, maar het resultaat van zeer concrete en historisch verifieerbare omstandigheden.