Wat maakt een beschaving echt beschaafd en waarom de onze misschien niet?

De mythe dat we beschaafder zijn, alleen omdat we raketten en robots kunnen bouwen

Men zou zeggen dat de westerse moderne beschaving de belichaming is van geavanceerde of complexe 'beschaving', aangezien steeds meer steden nooit groter zijn geworden. We leven in het tijdperk van verstedelijking en dat is wat "beschaving" etymologisch betekent. "Beschaving" is echter ook een term geworden die verband houdt met "vooruitgang" en "cultuur" en zelfs met de evolutie en verbetering van de menselijke samenleving. In deze zin is het zeer discutabel dat onze samenleving echt beschaafd is.

Als we dit tweede type betekenis toegeven - dat het tenslotte degene is die het meeste gebruik heeft en degene die het belangrijkst voor ons is, want het belangrijkste is immers niet als je in een stad met veel technologie of in het bos woont Het belangrijkste is dat je goed leeft, dat je gelukkig bent en dat je je vaardigheden ontwikkelt - we kunnen de mythe van de beschaving in twijfel trekken, samen met de mythe van vooruitgang. Dit is wat Ananda Coomaraswamy heeft gedaan, een van de meest gecultiveerde mannen van de 20e eeuw. Coomaraswamy werd geboren in 1877, in wat nu Sri Lanka is, zijn vader was een Tamil-filosoof en wetgever en zijn moeder een Engelse vrouw. Hij behaalde een doctoraat in de geologie, maar werkte voornamelijk als kunsthistoricus, waarbij hij Indiase kunst aan het Westen introduceerde, een enorme collectie vormde en de Indiase kunstcollectie van het Boston Museum of Fine Arts voorzat. Coomaraswamy schreef talloze artikelen en essays over Indiase kunst maar ook over oosterse en westerse metafysica, aangezien hij ongeveer 12 talen domineerde, waaronder klassiek Grieks, Latijn, Sanskriet en Pali.

In een klein essay getiteld The Seventieth Birthday Address reflecteerde de oude Coomaraswamy over de essentie van de beschaving of over wat een geavanceerde samenleving haar burgers moet bieden:

Door de kunstwerken te observeren die het waard worden geacht te worden bewaard in musea, en die ooit gewone objecten op de markt waren, kon ik alleen maar vaststellen dat een samenleving alleen als beschaafd kan worden beschouwd wanneer het voor elke mens mogelijk is om hun levensonderhoud te verkrijgen door precies te doen het werk dat ik meer zou willen doen dan wat dan ook ter wereld - een voorwaarde die alleen is bereikt in geïntegreerde sociale orden op basis van roeping, svadharma -.

Coomaraswamy, samen met René Guénon en andere "vaste planten", was een grote criticus van de moderniteit en het verlies van tradities die de ziel van de cultuur voedden. Hij zag dat een utilitaire samenleving, uitsluitend gebaseerd op de zoektocht om meer economische winst te genereren, neigde naar het verval van de geest. In India suggereert het concept van persoonlijke svadharma en in het Westen het idee van roeping of van een bijzonder genie, dat elk menselijk wezen een doel heeft, alsof het een zaadje is dat alleen onder bepaalde omstandigheden rijpt en deze moeten doen met een creatieve uitvoering, met een activiteit waardoor het zijn essentie bijwerkt. Enerzijds heeft dit een religieuze of spirituele lezing: elke persoon heeft een soort missie in het goddelijke werk en moet "presteren" om gelukkig te zijn en vrijheid te vinden; Aan de andere kant kan elke mens, vanuit een seculiere lezing in de strekking van Schopenhauer en Nietzsche, worden beschouwd als een soort levend kunstwerk, en zal alleen echte betekenis vinden wanneer hij het leven esthetisch ervaart. Geautomatiseerde banen of die waarin de persoon zijn roeping voor meer geld vrijmaakt, corrumpeert de geest en laat de geest los. In zekere zin zijn de industrialisatie en momenteel de digitalisering van het leven gebaseerd op de veronderstelling dat de mens geen roeping heeft, geen zin of existentieel doel heeft dat groter is dan bijdragen aan de economie en misschien in ruil daarvoor vrijetijdsbesteding en amusement ontvangen. In deze zin kunnen we ons afvragen of we echt 'beschaafd' zijn of dat we echt vooruitgang hebben geboekt.

Lees ook: Eudaimony, roeping en dharma (of het belang van leven volgens een hoger principe)