Ze weten hoe ze moeten lezen, maar begrijpen niet wat ze lezen: een nieuwe generatie analfabeten

Digitale apparaten en media hebben het lezen enorm beïnvloed, een van de meest effectieve manieren in de geschiedenis om kennis te verkrijgen en te genereren

Wanneer heb je voor het laatst een tekst gelezen, van begin tot eind, zonder wanhoop, zonder moe te worden, zonder je lezen te onderbreken, zonder afgeleid te worden en niet met spoed naar iets anders te willen gaan?

Deze vraag, hoe eenvoudig het ook lijkt, kan een van de meest verontrustende hedendaagse trends onthullen: de impact van internet en de afgeleide technologieën lijkt een nieuwe vorm van functioneel analfabetisme te hebben gecreëerd, waarin mensen kunnen lezen, maar niet in staat zijn om te lezen houd uw aandacht voldoende bij het lezen om de ideeën te begrijpen die worden voorgesteld door een tekst of de abstractie die inherent is aan alle geschriften, en minder om de emotionele en esthetische effecten van bepaalde werken na te bootsen.

Zoals misschien velen van ons uit eigen ervaring weten, heeft lezen de afgelopen jaren een van de belangrijkste transformaties in zijn geschiedenis ervaren. Na minstens een paar eeuwen praktijk in stilte en met een zekere eenzaamheid te hebben uitgeoefend, zijn beide omstandigheden in onze tijd radicaal veranderd, omdat stilte is vervangen door een bijna alomtegenwoordig en veelvormig geluid: het lawaai van afleiding ; en ook is de eenzaamheid waarin de lezing werd ontwikkeld geleidelijk vervangen door een eigenaardige vorm van aanwezigheid en gezelschap (instant messaging, sociale netwerken, enz.), die elk moment en elke omstandigheid kan doorbreken.

De "leeftijd van angst" die WHE met sombere duidelijkheid vooraf heeft verwoest, naast vele andere goederen, met de mogelijkheid om rustig te zitten om de pagina's van een boek om te slaan, in de lezing te duiken en voor een moment de onophoudelijke stroom van tijd op te schorten om de gebeurtenissen in te voeren die schrijven in onze waarneming kan implanteren.

De ontdekking van dit fenomeen is geen kleine zaak. Als lezen gewoonlijk a priori als belangrijk wordt beschouwd, is dat omdat er eeuwenlang werd aangenomen dat boeken de beste manier waren om kennis buiten ons geheugen op te slaan. Van alle beschavingen die de mensheid heeft meegemaakt, was schrijven een van de meest beslissende. Zonder dat is het heel goed mogelijk dat onze soort dezelfde fouten van onze meest verre voorouders zou blijven herhalen, en hoewel dit in sommige gevallen gebeurt, in vele anderen, vooral die met betrekking tot techniek, schrijven en lezen, zijn twee hulpmiddelen geweest sleutel tot de ontwikkeling van cultuur.

Het is de moeite waard eraan te denken dat lezen niet alleen de tekens ontcijfert die deel uitmaken van een woord, een alinea of ​​een heel boek, maar ook om de betekenis van wat wordt gelezen op een brede manier te begrijpen: de letterlijke betekenis en de figuurlijke betekenis, het gebruik Het geeft de taal, de te verzenden boodschap, de ideologische positie van waaruit het wordt gesproken en andere subtiliteiten aanwezig in een tekst. De functionele analfabeten van onze tijd hebben de nodige vaardigheden om woorden te ontcijferen, maar hebben hun leesbegrip verloren. In zekere zin kan dit resultaat worden gezien als een verspilling van alle middelen die eenmaal zijn geïnvesteerd in de moeite om te leren lezen.

Onder andere getuigenissen die over deze situatie kunnen worden verzameld, zijn misschien wel de meest welsprekend onder de leraren van het middelbaar en hoger onderwijs. In veel gevallen hebben leraren uit vrijwel elke discipline hun bezorgdheid geuit over de moeilijkheid van jongeren om hun aandacht op een taak te houden.

Wat betreft het specifieke geval van lezen, verzamelt de krant The Guardian als een voorbeeld de ervaring van Mark Edmundson, professor in de Engelse literatuur, die heeft geconstateerd dat er een grote terughoudendheid is van studenten tegenover de meest emblematische werken van de negentiende en twintigste eeuw, vanwege Ze hebben niet het geduld om diep te lezen. Edmundson spreekt zelfs van een soort 'cognitief ongeduld' dat tussen de geest van de student en de receptie van het literaire werk staat.

Aan de andere kant heeft Ziming Liu van de San José State University (Californië) studies uitgevoerd naar een praktijk die in de Angelsaksische wereld bekend staat als skimming, die kan worden vertaald als "doorbladeren" (met enige suggestie voor het idee van distilleren ). Volgens Liu zijn er maar weinig studenten die nu niets meer doen dan de teksten die ze lezen "doorbladeren", op zoek naar de termen die zij belangrijk vinden om snel naar iets anders te gaan.

Deze vorm van "lezen" druist echter in tegen de aard van lezen. Patricia Greenfield, een psycholoog aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, heeft in haar onderzoek uitgelegd dat lezen plaatsvindt als een circuit dat een hele omgeving vereist om zich te ontwikkelen en te culmineren in het genereren van kennis. Het onderbreken van een van de fasen van dat circuit, het onderdrukken van een van de componenten, het overslaan van een van de stappen leidt noodzakelijkerwijs tot een onvolledig resultaat en in enkele gevallen verkeerd. De verwachting van onmiddellijkheid waaraan we zo gewend zijn, kan niet worden vervuld in de lezing, waarin de resultaten geleidelijk en geleidelijk worden verkregen, als het hoogtepunt van een proces dat in zijn tussenliggende fasen in toenemende mate kleine of grote componenten toevoegt die al zelf Ze kunnen worden beschouwd als gedeeltelijke winst.

Zoals we in andere teksten hebben opgemerkt, is ons tijdperk aanzienlijk beïnvloed door de radicale transformatie die is veroorzaakt door de uitvinding van internet en digitale communicatie. Een gebied van die transformatie is duidelijk de aandachtsspanne van de mens. De eigen 24/7 verbinding van het internet werd een onophoudelijke verbinding voor onze geest en bovendien een soort tirannie voor onze aandacht.

Is de mens nog steeds geïnteresseerd in toegang tot kennis? Deze vraag ligt ongetwijfeld aan de oorsprong van het belang dat men kan hebben bij het lezen. Afgezien van ongunstige of gunstige omstandigheden, is de belangstelling voor een taak of de verwachte resultaten daarvan ongetwijfeld het belangrijkste onderdeel dat ons ertoe brengt de nodige inspanningen te leveren om het uit te voeren.

De paradox zou zijn dat in een tijdperk dat ooit het informatietijdperk werd genoemd, het hedendaagse subject gewoon liever leeft in onwetendheid, leugens, vooroordelen of illusie van waarheid: wolken van gedachte die lezen helpt verdwijnen.

Ook in Pyjama Surf: kijk totdat het licht ontspruit: Simone Weil over het enorme potentieel van aandacht