Volgens Einstein diende deze uitdrukking van Schopenhauer als gids en troost gedurende het hele leven

Een paradoxale zin die Einstein zijn hele leven aanmoedigde

Het denken van Albert Einstein was geneigd tot determinisme, tot de positie dat het universum wordt beheerst door oorzaken en alle gebeurtenissen, inclusief onze mentale toestanden, worden bepaald door reeds bestaande wetten. Zeker, deze positie roept vrijheid op. Maar aan de andere kant kan het ervoor zorgen dat mensen het leven als een bestemming accepteren en misschien ontspannen door op te merken dat ze geen controle hebben, maar dat er iets superieur is dat hun leven bepaalt. Einstein sprak voor de god van Spinoza, de natuur zelf die werd geregeerd door rationele principes, door eeuwige wetten.

In het populaire boek dat Einsteins levensfilosofie Mijn wereldbeeld samenstelt, lezen we de volgende paragraaf:

Ik geloof niet in de vrijheid van de mens in filosofische zin. We handelen onder externe druk en interne behoeften. De uitdrukking van Schopenhauer: "Een man kan doen wat hij wil, maar hij kan niet willen wat hij wil", het was genoeg voor mij vanaf de jeugd. Het was een troost voor mij, zowel het zien als lijden van de ontberingen van het leven, en het was voor mij een onuitputtelijke bron van tolerantie. Het heeft dat verantwoordelijkheidsgevoel verminderd dat zo vaak te serieus kan worden, noch voor mezelf noch voor anderen. Dus ik zie het leven met humor.

De filosofie van de wil van Schopenhauer postuleert een deterministische wereld, hoewel met een kwalificatie, waarin er behoefte is aan alle handelingen van het individu, maar de essentie hiervan is de transcendente Wil: "Zelfs een atoom zou tijdens zijn vlucht geen traject kunnen beschrijven anders dan wat hij heeft beschreven, kan zelfs een man niet anders handelen dan hij heeft gedaan. ' Voor Schopenhauer gebeurt alles uit noodzaak, maar dit is de wereld van representatie of de wereld van verschijningen en het doel. De essentie van het onderwerp is echter de wil, een 'vrije wil zonder meer', het ding zelf dat, door het principe van voldoende reden, wordt ervaren als de causale wereld, in tijd en ruimte. De vrijheid van het individu is zijn vernietiging, in de mystieke zin van het boeddhisme en het hindoeïsme, die door Schopenhauer zo werden gewaardeerd.

Einstein neigt niet zozeer naar mystiek. Wat voor Schopenhauer "Will" is, zou voor Einstein de natuur of de rationele God van Spinoza zijn. Einstein spreekt echter van een "kosmische religiositeit" en het gevoel van het mysterie dat de moeder is van zowel wetenschap als religie. De geciteerde zin van Schopenhauer is zo belangrijk voor Einstein juist omdat het toestaat om dit transcendente rationele principe te postuleren dat de kosmos stuurt en elke handeling daarin bepaalt, terwijl het hem enige troost en kalmte geeft in het licht van kleinheid en menselijke impotentie.