Zijn we verslaafd aan de angst voor clowns?

Angst en fascinatie voor clowns nemen ons mee terug naar archetypische figuren van creatie en vernietiging, evenals de angstaanjagende mogelijkheid dat het masker het ware gezicht van de clown is

Clowns zijn een terugkerend figuur in films, boeken en videogames als referentie voor terreur in de massacultuur. Deze sinistere visie van de clown is verre van zijn bescheiden oorsprong als acteur of entertainer, een onvermijdelijke figuur van het imaginaire van het circus, evenals de narren van de rechtbanken.

Naast hun historische oorsprong keren clowns zo nu en dan op onverwachte manieren terug naar de openbare arena. Sinds 2013 zijn er clowns (of mensen die als zodanig zijn vermomd) voorgekomen in steden in Engeland en de Verenigde Staten, met de kennelijke bedoeling om hun inwoners bang te maken, maar zonder hen fysiek te schaden. Het helaas gevierde geval van John Wayne Gacy en zijn personage Pogo, verantwoordelijk voor de verkrachting en moord op minstens 33 slachtoffers, zorgt ervoor dat het haar opkomt en de sinistere associaties met de clowns zijn niet ver van de realiteit.

Maar hoewel er sadistische voorbeelden zijn van geënsceneerde grappen met geweldige productie met clowns, hebben de media dit jaar verschillende gevallen van waarnemingen van clowns in de buurt van de stad Boston in de VS behandeld, die niets grappig hebben.

Op 5 mei waren er twee clowns te zien rondhangen op de basisschool van Lawrence in Boston, en tegen 8 mei waren politierapporten over clowns die scholen zweven (en snoep aanbieden aan kinderen om hen uit te nodigen in een zwart busje) uitgebreid door Charlestown, Cambridge, Canton, Randolph en Providence. Waarnemingen zijn ook gemeld in New York, Alabama, Ohio, Oregon, North Carolina en Californië. In Chicago werd een dreigende clown op zijn beurt bedreigd door een gewapende man.

In de mythologie van verschillende volkeren zijn clowns agenten van creatie en vernietiging: ze verdraaien de betekenis van woorden en begaan ketterijen op heilige datums en plaatsen om te dienen als een soort moreel tegenwicht (Bakhtinian carnavalization) zodat de wet haar plaats blijft innemen . De agent van chaos en die van vreugde overleven verenigd in de figuur van de coyote of de raaf voor de inheemse Amerikaanse volkeren van de Verenigde Staten, en het gebruik van maskers en vermommingen als apparaten van symbolische actie is vastgelegd in Mexico in het belangrijkste boek De indianen van Mexico, door Fernando Benítez.

In literatuur en cinema hebben clowns ook deze paradoxale fascinatie uitgeoefend. Van de Jester van Shakespeare's "King Lear", die de enige is met voldoende praatvaardigheid om de soeverein zijn waarheden te vertellen, tot de angstaanjagende Pennywise van Stephen King in "IT", die functioneert als een soort burgerwacht of getuige niet geautoriseerd tussen de overgang van kindertijd naar volwassenheid. Heath Ledger in zijn rol als de Joker vraagt: "Waarom zo serieus?" Aan de Dark Knight. Want uiteindelijk is dat de rol van de clown: herinner ons eraan dat het leven niet heel serieus is, zelfs als het tragisch en meedogenloos wordt.

"De gruwel van de clown, " lezen we in het Creepy Clown Manifesto, "is die van de trieste man achter de geschilderde glimlach, die wanhopige behoefte, die teruggaat tot de oude Grimaldi, dat de meest ongelukkige onder ons ons aan het lachen maakt. Ken de waarheid: we zijn niet ongelukkig. Er zit niets achter onze maskers . '

Als de clown het kostuum en de verf gebruikt om ons eraan te herinneren dat er niets "onder" is wat we zien, is het dan dat de fascinatie die ze op ons uitoefenen ontstaat door ons te laten geloven dat ons gezicht ons beschermt tegen overgave aan onze feestelijke impulsen en destructief?