'Liquid lands': het gebroken paradijs en de zoektocht naar identiteit in de Riviera Maya

Een boek dat uit de smeltkroes van vloeibare antropologie de boom van de Riviera Maya vertelt; en kroniek van het verlies van onschuld en de vernietiging van een toeristisch paradijs

De grootste ecologische tragedie in de geschiedenis: de ontdekking van Amerika.
Jacques Cousteau

Het fenomeen van het Mexicaanse Caribisch gebied, de buitensporige explosie van toeristische bestemmingen van "wereldklasse" waarin het verborgen is terwijl het een identiteit onthult in doorvoer, geworteld in waterwortels ... Een fenomeen dat sindsdien niet echt is bestudeerd binnen, op de enige manier die kan worden gedaan: zoals een nomadische polyfonie, gemaakt van flarden, van reisimpressies, van gesprekken tussen reizigers - bier drinken, gewrichten roken, muziek op straat spelen - van onverwachte verbindingen ... ansichtkaarten van een vloeibaar lichaam Dit is wat Igor Nieto Joly heeft gedaan in Liquid Lands, een voortvluchtige antropologie uit Cancun, Tulum en vooral Playa del Carmen, die energieke en demonische stad die in 20 jaar van 5000 mensen naar 250.000 is gegaan.

Nieto woonde een paar jaar in Playa del Carmen en terwijl hij werkte als trouwfotograaf (sommigen in het voormalige huis van Pablo Escobar), toeristen meenemen om te zwemmen met walvishaaien en andere occasionele banen, verzamelde hij de verhalen van mensen die in deze leven plaatsen. Geen enkele plaats heeft een definitieve geschiedenis, de herinnering verveelt zich altijd en anders drinkt het uit de verbeelding, maar als er iets is, kunnen we het verhaal van een plaats vertellen zodat we zelfs dichterbij kunnen komen bij het voelen van alles wat is, dit verhaal, vooral op een plaats waar iedereen zich op de een of andere manier bevindt, waar iedereen wegloopt van iets en op zoek is naar iets anders, moet worden geteld door het bereik van verschil, door contrasten en spanningen. Het is duidelijk dat Nieto's invalshoek wordt beperkt door zijn eigen kenmerken, maar desondanks streeft het boek ernaar om dat multi-perspectief te bieden. We horen uit je eigen stem de levensverhalen van een Maya-verloskundige, een Italiaanse pizzamaker (een van de oprichters van Playa), een Chileense Presbyteriaanse pastor, een Franse fotograaf, een Zwitserse yogaleraar, een Veracruz mariachi, een Argentijnse backpacker, een regisseur Mallorcaanse hotelmarketing, een new age tarotista van Ciudad Juárez en verschillende andere mensen die in Playa del Carmen wonen (of zoals ze het ook wel Playa del Karma noemen).

Alle stemmen maken deel uit van een amorfe samenleving, die weigert zichzelf te definiëren, die wil ontsnappen aan vooraf vastgestelde labels en orders, maar die paradoxaal genoeg altijd op het punt staat ergens anders heen te gaan, terug te keren in zijn drift naar een centrum, een stabiliteit, een tijd die niet langer is. Die feesten aan de oorsprong op die heldere stranden, toen de cruiseschepen nog niet waren aangekomen, toen geen all-inclusive hotels waren gebouwd, waar prachtige lichamen met spirituele zorgen en stralende glimlachen de maagdelijke energie en de ongerepte schoonheid van de natuur vierden; die dagen toen idylle mogelijk was, de magische en mystieke droom van Mexico, toen je kon geloven dat je buiten de maatschappij en haar verstoorde structuren leefde. Zoals een van de Italianen die in de jaren 80 van de vorige eeuw in Playa aankwam, zei: "In die tijd was er een onschuld." Maar als een Spaanse man die Mallorca's model van massatoerisme heeft zien komen en gaan, heeft elk "paradijselijk" strand ook zijn cyclus: het wordt geboren, groeit, ontwikkelt en sterft. Een land dat een zekere zuiverheid verkoopt, een zekere maagdelijkheid, een zekere onschuld van de natuur, van het witte zand van de stranden, van de jungle, van diep Mexico, verwerft ook zijn dood in dezelfde impuls van zijn verlangen. En de mensen die na een tijdje de droom najagen, verliezen ook hun onschuld, jagen op de dollars die komen en gaan, of de buitenlandse lichamen die ook even lijken te schitteren en verdwalen; proberen te profiteren van die constante stroom, van die strijd van krachten zonder centrum.

Tegelijkertijd is er de correlatie van de specifieke boom, van dit vreemde idee van vooruitgang, de Riviera Maya, het juweel van het merk MEXICO, steden zonder reden meer te zijn dan het huisvesten van toeristen, zonder geschiedenis. Plaatsen die hun identiteit uitvinden op basis van toeristische wensen. Landen die voor een beschaving lagen die op mysterieuze wijze verdwenen, waar piraten vervolgens werden beschut en waar gevangenen overvol waren; waar nu narcos, DJ's, modellen en ondernemers de overhand hebben; nu tijdelijk paradijs van de internationale jetset en ontluikende ecologische ramp. Paradijs dat, in al zijn schittering, altijd zijn enorme schaal vertoont; temidden van de mooie en rijke mensen, is het niet mogelijk om de geur van rotting te vermijden. De geur van de "meisjes in bloei" en de copal wordt gemengd met de miasma en de rot van de mangrove geschonden door "iemand van buitenaf". Er is verkeer om 04:30 uur, mensen komen terug van het feest of gaan naar een rave in een cenote mengen zich met de arbeiders die naar hun werk gaan (soms 60 km moeten reizen) en processies van "toeristenrobots op afstand bestuurd door gidsen 'die naar een piramide of duik gaan.

Vloeibare landen bieden ons een vaag en fragmentarisch portret van een 'vloeibare moderniteit', beïnvloed door nomadisme, vluchten uit de steden en het verleden om een ​​holistisch en kosmisch leven te zoeken of gewoon eenvoudiger, dat niet langer bestaat of dat een moment ontspruit om om verslonden te worden door de wens om uit te breiden, door een wil tot macht die nooit vrede zal bereiken. Het is ook een vage kroniek van het overlopen van tradities - besluipen over inbeslagname, van het weinige dat overbleef - van de onbewuste stroom van kapitaal. Hotels die zijn gebouwd op werelderfgoedsites, reservaten van een iriserende diversiteit die niet worden aangeboden aan de hoogste bieder maar aan de eerste. Een niet-systematische radiografie ook van de Mexicaanse identiteit, van zijn minderwaardigheidscomplexen, van zijn luiheid, van zijn geduld, van zijn sympathie, van zijn goedmoedigheid, van zijn psychologische compensaties (zich veroverd voelen en nu buitenlandse vrouwen willen veroveren, falen meestal alleen omdat ze gebonden zijn aan hun kattenkwaad en machismo, misschien weinig voorbereid op de opkomst van de nieuwe Shakti). En zelfs, in mindere mate, van de identiteit van de Argentijnen (onderscheiden door hun egoïsme, volgens een Argentijnse toeristische gids) en van de Italianen, die altijd de pioniers zijn geweest, de grote veroveraars van onbekende landen, liefhebbers van gemakkelijk leven, sluw en charismatisch maar gemakkelijk te corrumperen en douches voor de zwendel.

De feestdagen, die moderne uitvinding, oneindige grondstof van de markt, kantoorplicht, de enige verstikkende van de verstikkende realiteit, een mengeling van dromerige openhartigheid en empalagante kunstmatigheid. Ecochische hutten Weekend spiritualiteit Nieuwe kolonies Toekomstige hellen? Nieuwe Ibiza of nieuwe Acapulcos? Nieto zegt:

Niemand is hier geboren, niemand is hier opgegroeid, niemand is hier naar school gegaan, niemand heeft hier jeugdvrienden of familie ... scenario's aangepast aan de buitenlandse eisen waarvan het afhangt, waar een lokale identiteit kunstmatig wordt gegenereerd die opnieuw kan worden geïnterpreteerd voor voldoen aan de eisen van een wereldmarkt op zoek naar "exotische" ervaringen.

En toch ... de zon en de zee ... de schoonheid en de droom en de magie ...

Foto's: Igor Nieto Joly

Je kunt hier 'Liquid lands' kopen

En bekijk hier meer afbeeldingen van het project