Een prachtig kinderboek om verdriet beter te begrijpen

Een bewonderenswaardige metafoor over de plaats die droefheid kan hebben in ons leven

Van alle emotionele toestanden die mensen kunnen ervaren, geen enkele zo verkeerd begrepen als ongemak, in al zijn vormen. Vooral in het tijdperk waarin we leven, wordt het ongemak meestal ervaren met afstand nemen, alsof het iets is waarvan we weten dat het ons overkomt, maar dat we liever negeren, doen wat niet gebeurt, of dat het niet jezelf is dat het beïnvloedt. Hoe kan het zijn dat ik verdrietig of depressief ben? Hoe kan het gebeuren dat ik me gefrustreerd voel? Hoe te geloven dat ik het ben met wie deze dingen gebeuren?

Tot op zekere hoogte is het echter mogelijk om te zeggen dat het ongemak kenmerkend is voor de menselijke toestand. Als verdeelde, gefragmenteerde en tegenstrijdige wezens, zal er altijd een moment zijn waarop ongemak aanwezig wordt in ons bestaan: omdat we een situatie niet begrijpen, omdat iets niet is zoals we hadden verwacht, omdat er een onverwachte gebeurtenis plaatsvindt, omdat we niet waren voorbereid op een bepaalde ervaring, etc.

Als het ongemak zo is, onderdeel van het leven, wat te doen? Als op een bepaalde manier kan worden gezegd dat het onvermijdelijk is, is het dan mogelijk om hiernaar te handelen?

Het antwoord op deze vraag is natuurlijk ja. Zoals goed onderwezen, onder andere filosofen, de stoïcijnen, is er altijd ten minste één gebied waarop we ruimte hebben voor actie en keuze, en dit is de manier waarop we ervoor kiezen om beïnvloed te worden door iets dat ons bezighoudt. Soms kunnen we de omstandigheden waarin we leven niet kiezen of wijzigen, maar in plaats daarvan kunnen we de positie kiezen die we voor hen innemen. En dit is het geval van ongemak.

De afbeeldingen die we hieronder delen, maken deel uit van een prachtig kinderboek met de naam Sadness, een gebruikershandleiding, grafisch en verhalend ontworpen door Eva Eland, een illustrator van Nederlandse afkomst die in het Verenigd Koninkrijk woont.

In zijn pagina's werkt Eland met eenvoud en welsprekendheid een metafoor uit over de aanwezigheid van verdriet in het leven, een gevoel dat we in onze cultuur de neiging hebben ons te verbergen en te ontkennen, maar, zoals de auteur ons door het hele verhaal laat zien, eens wat er is, wordt een deel van het leven. Tenminste totdat degene die het ervaart besluit te stoppen met het te negeren en er liever aandacht aan gaat schenken, het accepteert, het ontvangt en het weet; Met andere woorden, luister ernaar om te weten wat het te zeggen heeft.

Alleen dan, wanneer je de plaats begrijpt die verdriet in ons leven heeft, wanneer we het ons hebben laten vergezellen totdat het uitput wat het ons te vertellen had, vertrekt een goede dag, zo onverwacht als het kwam, hoewel het ons op zijn plaats een grote Lesgeven over onszelf.

Voor geïnteresseerden is het boek te vinden op Amazon door op deze link te klikken.

Ook in Pyjama Surf: liefdesboeken voor kinderen: 9 titels om kinderen naar hartenlust te starten